Пальма

Самые знаменитые пальмы — финиковые. Это самые древние из деревьев, которые люди стали специально выращивать ради их плодов. Они культивируются человечеством в течение вот уже восьми тысяч лет. Финики — самые сладкие из существующих плодов. В них содержится до 50% сахара. Мировой рекорд! Финики и молоко — традиционная первая пища арабов после захода солнца во время Рамадана. Кстати, на такой диете человек может прожить очень долго.

Финики традиционно составляли важную часть рациона кочевников-бедуинов. Не случайно финик в Африке традиционно называют «хлебом бедуина». В Древнем Египте «владычицей пальмы» была богиня Хатхор. В Древней Греции с пальмовой ветвью в руке часто изображалась богиня победы Ника. Большинство исследователей Библии считают, что жители древнего Иерусалима приветствовали въезжавшего в город Христа с помощью листьев финиковой пальмы, которые можно рассматривать как своеобразные талисманы, олицетворяющие победу и славу.


Парусник

Парусник — важный талисман в символике Фэн-шуй. Во времена парусного флота новый корабль в порту ассоциировался с прибытием товаров и денег. Поэтому и в наши дни фигурка парусника остается талисманом, привлекающим удачу в делах. Верят, что эффективность талисмана увеличивается, если на него положить украшение из золота.


Пасхальное яйцо

Традицию расписывать и дарить яйца на Пасху связывают с легендой о Марии Магдалине. Рассказывают, как она пришла к римскому императору Тиберию и рассказала ему о Воскресении Христа. Тиберий, разумеется, не поверил и сказал, что это так же невозможно, как и то, что куриное яйцо покраснеет. При этих словах яичко, которое в момент разговора он держал в руках, стало красным. Хотя эта красивая христианская легенда возникла, скорее всего, не ранее XIII в., обычай дарить раскрашенные яйца имеет более древние корни. Говорят, что, когда будущий император Марк Аврелий появился на свет, одна из куриц его матери снесла необычное пятнистое яйцо. С тех пор в Древнем Риме стало принято преподносить в качестве благожелательного подарка расписанное яйцо. Вероятно, эта традиция перекочевала в христианство, успев обрасти своими легендами.

Раскрашенные яйца фигурируют и в историях про Деву Марию, и про Людовика Святого. Очень красивые, расписанные вручную яйца делают на Украине и в Белоруссии. Их называют писанками. Пасхальные яйца вдохновили Карла Фаберже на серию знаменитых ювелирных изделий. Современное производство предлагает покупателям и готовые расписные пасхальные яйца (обычно их вытачивают из дерева), и переводные картинки, с помощью которых настоящее вареное куриное яичко может быть быстро превращено в красочный подарок.


Пасхальный заяц

Считается, что впервые связь между Пасхой и зайцами возникла в Германии в XVI в. Символика зайца или кролика имеет в европейской культуре древние корни. Еще у древних римлян заяц входил в свиту богини Дианы. У народов Северной Европы, и у древних германцев в том числе, заяц был символом плодородия и сопровождал богиню плодородия и весны Остару. Ее праздник приходился на день весеннего равноденствия. В это время у зайцев начинался брачный период, и заметить их становилось легко.

В III—IV в., когда христианство начало распространяться на севере Европы, праздник зимнего солнцеворота трансформировался в Рождество, а день наступления весны стал Пасхой — Ostern. Яйцо стало важным христианским символом возрождающейся жизни. В результате возникла связь между Пасхой, яйцом и пасхальным зайцем (кроликом) — Osterhase. В отличие от обычных ушастых грызунов, такое существо может нести яйца.

В некоторых европейских странах существует традиция на Пасху сооружать в укромных уголках домов «кроличьи гнезда», в которых утром дети находят разукрашенные пасхальные яички, конфеты и печенье. Так заяц зажил в современной европейской мифологии своей собственной жизнью, став весьма популярным персонажем. Достаточно отметить, что в начале XIX века в магазинах игрушек продавались «заячьи комнаты» с множеством тщательно выполненных предметов. Такие экспонаты можно увидеть в мюнхенском музее Пасхального зайца. Образ пасхального зайца перекочевал вместе с немецкими поселенцами в Америку. Популярен он также в Австралии, где вместо непопулярного у местных фермеров кролика выступает один из бандикутов — сумчатый билби (Macrotis lagotis).


Паук

Древнегреческий миф рассказывает о состязании богини Афины и земной женщины Арахны, которая была более искусной ткачихой, чем сами боги. Каждая соткала по ковру. В центре своего ковра Афина выткала двенадцать главных олимпийских богов. По его краям она изобразила наказания, которые боги придумывали своим недругам. На ковре же Арахны были изображены любовные похождения богов, а также их свары и драки друг с другом за власть. Работа Арахны была ничуть не хуже, но Афина, глянув на изображенные ею сцены, задохнулась от возмущения. Как смела простая земная женщина так относиться к самим богам! В приступе гнева разорвала Афина ковер Арахны, а саму мастерицу ударила челноком, с помощью которого та перевивала нити. При этом тело Арахны съежилось, покрылось волосам, и несчастная превратилась в большого паука. С тех пор все пауки вечно плетут свои сети, а люди называют их арахнидами.

Что же до паука как амулета, то стоит вспомнить индийские легенды, где создатель всего сущего Брахма уподобляется пауку, который творит из своей паутины окружающий мир. В этом контексте брошь с пауком — своеобразный талисман, способный поддерживать творческие силы. Носите его с удовольствием. Конечно, если вы не страдаете арахнофобией.


Пацифик

Пацифик - один из двух признанных символов мира. Первым является голубь несущий в клюве оливковую ветвь. Известный библейский сюжет проиллюстрировал Пабло Пикассо. В этом контексте можно вспомнить античную легенду о голубке Венеры, которая свила гнездо в шлеме Марса. Чтобы не разрушить эту постройку бог войны решил отказаться от очередного сражения.

В христианстве голубь ассоциируется со Святым Духом. Однако в мире бижутерии чаще используется символ, который иначе называют пацификом. В общественном сознании он связан с движением хиппи. На самом деле «дети цветов» воспользовались уже готовым знаком. Он был разработан в 1958 г. профессиональным дизайнером Джеральдом Хольтомом по заказу «Движения за ядерное разоружение». Два последних слова в названии движения — Nuclear Disarmament — подсказали художнику идею нарисовать в круге две буквы «семафорной азбуки» — N и D. Первая изображается с помощью опущенных вниз и немного разведенных рук, а вторая — вертикалью (правая рука вверху, левая — внизу). Так родилась знаменитая «куриная лапка», которую позже сделали своим символом пацифисты.

Иногда символ называют «крестом мира». Джеральд сознательно отказался патентовать символ. Простота его начертания стала еще одним фактором широкого распространения «пацифика». В наши дни этот символ мира воспринимается как знак доброй воли, пацифизма, мирного протеста против любой агрессии.


Пегас

Если у вас есть кулон с фигуркой крылатого коня — подарите его в качестве амулета знакомому поэту.

Пегас прочно связан с поэтическим творчеством благодаря греческой мифологии. Рассказывают, что этот конь появился на свет из поверженного тела горгоны Медузы. Он умел летать быстрее ветра и часто появлялся в окрестностях горы Парнас. Кстати, гора эта вполне реальная — ее можно найти на карте Греции. Другая реальная гора, возле которой нередко видели Пегаса, — Геликон. У ее подножия били родники, из которых пили воду музы. Один из таких источников был обязан своим происхождением Пегасу. Крылатый конь ударил в землю копытом и в результате из-под земли забили струйки воды. Из этого источника, названного Гиппокреной (в переводе — «ключ коня»), и черпали вместе с водой свое вдохновение греческие поэты.


Пектен

Среди двустворчатых моллюсков особое символическое значение имеет раковина гребешка — пектена. В XI в. христианские паломники привозили из Палестины крупные раковины гребешков вида Pecten maximus. Не удивительно, что вскоре пектены стали символом паломничества ко святым местам. Паломники крепили такие раковины к одежде, к тульям шляп, к посохам. Они служили и в качестве примитивных мисок, и плошек для подаяния.

После захвата Палестины войсками Саладина Великолепного испанские монахи наладили добычу средиземноморских гребешков более мелких видов. Их раковины надолго стали символом паломничества по знаменитой дороге Эль Камино-де-Сантьяго, конечным пунктом которой была могила Святого Иакова в соборе Сантьяго-де-Компостелла. Не случайно средиземноморский гребешок стали называть в разных странах Европы раковиной святого Яго, Жака, Джиакомо. Его латинское название также связано с именем этого святого — Pecten jacobaeus.

Изящество раковины гребешка натолкнуло художников и архитекторов использовать ее форму в строительстве. В XVII в. орнамент из раковин — рокайль — дал во Франции название архитектурному стилю рококо. В XIX в. англо-голландская нефтедобывающая компания сделала раковину гребешка Pecten maximus своим символом, поскольку перерабатываемая ею нефть была ближневосточной — из святых мест. Теперь эмблему фирмы Шелл (англ, shell — «раковина») можно увидеть на каждой второй бензоколонке Европы. Изображение гребешков часто используется в ювелирном искусстве.


Пеликан

В Петербурге над входом с Мойки во двор Педагогического университета можно увидеть барельеф, изображающий пеликана, кормящего трех своих птенцов. Если присмотреться, на груди пеликана видны четыре капли. Это капли крови, которыми по легенде пеликан напоил свой выводок, умиравший от жажды на берегах Нила в один из особо засушливых сезонов. Героическая птица просто растерзала себе грудь до крови. Эта мифическая история сделала пеликана символом самопожертвования при заботе о детях. Не удивительно, что кормящего птенцов пеликана можно увидеть и на гербе РГПУ, и на флаге этого знаменитого учебного заведения. Стал пеликан и символом донорства крови. Так что, если вы захотите поздравить вашу знакомую учительницу, поищите в продаже кулон с изображением пеликана.