Окамэ

Японская богиня счастья. Обычно ее изображают в виде низенькой толстушки с внушительной грушеподобной головой, горящими глазами, широким курносым лицом, выщипанными бровями, маленьким ртом и полными щеками. Окамэ известна в японской мифологии также как Амэ но Удзумэ — «Небесная Дева Отважная». Это она выманила своим неистовым танцем богиню Солнца Аматерасу из пещеры и так вернула миру свет.

В народе образ жизнерадостной и непосредственной Окамэпользовался большой популярностью. Не случайно иные ее имена — Офуку (на японском — «счастье») и Отафуку («большое счастье»). Слово «окамэ» буквально переводится как «черепаха»; это животное в древней Японии было символом долгой жизни и удачи.

Слон

Нэцкэ слонВ Китае слон олицетворяет силу, энергию и верховную власть. Он является символом осмотрительности, проницательности и долголетия. Неподалеку от Пекина находятся могилы императоров династии Мин. По обе стороны ведущей к ним дороги стоят огромные каменные фигуры слонов. До сих пор многие бездетные китаянки верят, что, если положить камень на спину одного из этих изваяний, это поспособствует избавлению от бесплодия. В Японии слоны никогда не водились, поэтому представления об этих животных и об их символическом значении были позаимствованы японцами из Китая. В качестве подарка слон символизирует силу и долголетие.

Собака

В XVII в. в Японии на острове Хонсю (префектура Акита) была выведена особая порода собак, которую стали называть Акита-ину. Этих псов использовали для охоты на кабанов и оленей. «Островное» происхождение породы выражается в наличии у акита-ину перепонок между пальцами лап, благодаря чему эти собаки великолепно плавают. Существовала в Японии и культура содержания домашних собачек, которые служили своим хозяевам верными и преданными друзьями. Чаще всего мастера нэцкэ изображали в своем творчестве именно таких четвероногих друзей, которые были верными компаньонами.

Тигр

Фигурка нэцкэ тигрВ древних японских летописях Кодзики наряду с черепахой упоминается также тигр. Он считается грозой демонов болезней. Не случайно на Востоке и в Японии в частности клыки и когти тигра ценились как амулеты, отгонявшие злых духов, а приготовленный из них порошок считался целебным снадобьем. В Китае и Японии особым почетом и уважением пользовался Байху — белый тигр. Этот символ связан с Западом, осенью, землей и долголетием. Вместе с тем в Японии образ тигра мог нести в себе и негативные черты. Например, тигр в бамбуковой роще в японском искусстве символизирует человека, одержимого злыми намерениями. В традиции нэцкэ изображения тигра были связаны главным образом с положительными чертами этого образа. Фигурку тигра можно рассматривать как своеобразный амулет, защищающий владельца от злых сил и болезней.

Тэнгу

В японской мифологии крылатый лесной демон-оборотень с длинным носом, напоминающим клюв. Своими повадками он напоминает лешего. Тэнгу защищает лес, заставляет плутать путников и пугает лесорубов своим громких хохотом. Горе человеку, который срубит дерево, в котором поселился этот лесной дух. Тэнгу ненавидит тщеславие, гордыню и высокомерие, может ополчиться на сановников, буддистских священников и воинов высокого ранга. Благочестивым же путникам он способен оказать покровительство, а праведным воинам дать уроки боевого искусства. Именно поэтому фигурка нэцкэ - тэнгу считается талисманом для воинов и спортсменов.

Урасимо Таро

Персонаж японской сказки — рыбак, которого отвезла в подводное царство морского дракона Риндзина большая черепаха. Время во дворце Риндзина текло так быстро, что вернувшийся в родную деревню Урасима не узнал ее. За время его отлучки прошло несколько сотен лет. Когда огорченный рыбак открыл подаренный ему ларец, оттуда поднялся дымок. Он окутал Урасиму, который в несколько секунд состарился и умер. Резчики нэцкэ обычно изображают Урасиму рядом с черепахой или с ларцом в руках. Такая фигурка должна намекать на скоротечность времени.

Фукурокудзю

Один из семи японских богов счастья. Имя японского божества Фуку-рокудзю пишется с помощью трех иероглифов. Происхождение этого божества имеет китайские корни и может быть связано со временем правления китайского императора By (464-549) династии Лианг. История упоминает, что в то время некий Фукурокудзю советовал императору прекратить рекрутировать в армию рабов одной из провинций Китая. В результате в народной среде образ Фукурокудзю стал ассоциироваться с процветанием и счастьем. В японской иконографической традиции Фукурокудзю изображается благообразным старцем с гротескно вытянутой головой. Его часто сопровождают журавль (символ долголетия) и черепаха (символ мудрости). Мастера нэцкэ порой изображали Фукурокудзю превращающимся в черепаху — его спина при этом приобретала сходство с ее панцирем. В руках у Фукурокудзю посох, к которому привязан свиток со священными текстами — сутрами, которые содержат всю мудрость мира. Иногда Фукурокудзю держит в руках токку-ри — сосуд для напитков, в частности, для сакэ. Фукурокудзю ценит искусство мудрого созерцания, хотя не чужд юмора и не обижается на добродушное подшучивание.