В отличие от ревматизма, при котором в первую очередь страдает сердце, ревматоидный артрит характеризуется вовлечением в болезненный процесс суставов. Иногда также могут пострадать и внутренние органы, особенно при заболевании детей. Причины болезни еще недостаточно изучены. Врачи считают, что на развитие болезни оказывают влияние микробы и вирусы. Но решающее значение для возникновения артрита играет предрасположенность человеческого организма, во многом зависящая от наследственных особенностей иммунитета. Так, установлено: в семьях больных ревматоидным артритом наблюдается более частая заболеваемость тем же недугом либо другим ревматическим заболеванием.


Кстати, ему подвержены лица любого возраста, даже дети первого года жизни. И все же случаи заболевания в детском возрасте наблюдаются чаще среди 5 - 7-летних детей; девочки болеют несколько чаще мальчиков. И вот что важно: ослабление защитных механизмов организма нередко происходит под влиянием имеющихся очагов инфекции в полости рта, носоглотки, пазухах носа, частых респираторных заболеваний. Спровоцировать развитие ревматоидного артрита у лиц с определенной к нему предрасположенностью может охлаждение, травма, особенно в области суставов.

Симптомы заболевания

При начале заболевания больной испытывает некоторое недомогание, повышенную утомляемость, ухудшается аппетит и сон, появляются боли в области отдельных суставов конечностей. Через некоторое время становятся заметными внешние изменения: суставы припухают, ограничивается объем движений, при поражении суставов ног испытывают затруднения при ходьбе. В утренние часы характерна скованность движений, особенно в области пораженных суставов. При первых признаках недомогания надо незамедлительно обратиться к врачу. Некоторые формы ревматоидного артрита вызывают серьезные поражения глаз, вплоть до потери зрения. Поэтому при появлении признаков заболевания суставов необходимо обследоваться и у окулиста.



Профилактика ревматоидного артрита


Ревматоидный артрит - грозное по последствиям заболевание, поэтому важно как можно раньше его распознать и своевременно начать лечение. Предупредить ревматоидный артрит легче, чем его лечить. Под особым наблюдением должны быть дети из семей, в которых есть больные ревматическими болезнями. Большое значение имеют такие профилактические меры, как личная гигиена, закаливание; если речь идет о ребенке, то необходимы правильный уход за ним, систематические занятия физической культурой, прогулки на свежем воздухе.