Применение лекарственных растений в народной медицине насчитывает много столетий. Во все времена люди искали самые эффективные способы лечения, познавали свойства лечебных трав и применяли их на практике.

Растительный мир — неисчерпаемая кладовая природного лекарственного сырья. С давних времен растения были единственным лечебным средством. В последующем биологи, медики и химики пополняли народные наблюдения и давали научное обоснование практическому использованию многих лекарственных растений. И сегодня лекарственные растения и препараты на их основе, служат незаменимым сырьем для получения целого ряда лекарственных средств.

Ценность целебных растений заключается в том, что они с успехом используются не только для лечения какого-либо определенного заболевания, но и для общего оздоровления организма, для профилактики и укрепления иммунитета.

Боярышник в народной медицинеБоярышник крупный колючий кустарник или кустообразное деревце семейства розоцветных (rosaceae) до 4-5 м высотой, со стволом до 10 см в диаметре. Но есть виды боярышника, например североамериканский боярышник Дугласа, со стволом около 0,5 м в диаметре и высотой до 10- 12 м. Боярышник алтайский тоже вырастает до 6 м в высоту. Крона боярышника густая, раскидистая, часто асимметричная, шаровидной или яйцевидной формы.

Кора ствола серовато-коричневая, трещиноватая, шершавая, у отдельных видов отслаивается пластинами. Побеги и молодые ветки прямые (иногда немного зигзагообразные), голые, с пурпурно-коричневой блестящей корой и немногочисленными прямыми толстыми колючками до 4-5 см длиной и до 2 мм толщиной. Молодые побеги поначалу редковолосистые, со временем становятся голыми. Однолетние побеги оливково-зеленые, иногда коричнево-пурпурные. Старые ветви преимущественно серого цвета.

У европейских видов колючки небольшие, а бывает, что и вовсе отсутствуют. У американских, наоборот, их очень много. Они жесткие и длинные (до 5-6 см). Крупноплодные боярышники (Арнольда) обладают девятисантиметровыми колючками, а боярышник крупноколючковый — колючками длиной до 12 см. Листья у боярышника трех-семилопастные, продолговато-яйцевидные или продолговато-ромбические, с обеих сторон волосистые, 3-6 см длиной и 2-5 см шириной, очередные, летом сверху сизо-зеленые, темные, снизу светло-зеленые, а осенью оранжево-красные. По краю листья остропильчатые, с 7-9 крупными острыми зубцами или неглубокими лопастями, с клиновидным цельнокрайным основанием и с острой вершиной. У боярышника кроваво - красного осенью листья рано желтеют и опадают, а у боярышника колючего листья опадают зелеными. Почти все
виды боярышника — листопадные, но есть несколько полувечнозеленых видов, т. е. осенью они сбрасывают не все листья и зимуют зелеными. Цветки белые или слегка розоватые, собраны в сложные густые щитковидные соцветия из 10-18 цветков со слабым специфическим запахом. Щитковидные соцветия располагаются на концах коротких боковых побегов текущего года. У боярышника колючего соцветия более редкие, чем у кроваво-красного. Цветки диаметром 1,2-1,5 см, терпкого, горького вкуса. Чашелистики треугольные, снаружи голые, изнутри волосистые, отогнуты наружу, остаются при плодах. У цветка 5 лепестков, 20 тычинок с красными или пурпурными
пыльниками и 2-4 плодолистика в пестике, сросшиеся с вогнутым цветоложем. Существуют махровые формы с нарядными белыми и даже темно-розовыми цветками и ярко окрашенными пыльниками. Распускаются цветки весной, после распускания листьев.

Цветет с конца мая до середины июня, 5-6 дней, обильно и почти ежегодно, но быстро отцветает. Плоды съедобные, диаметром 8-12 мм, кроваво-красные, буроватые бывают оранжево-желтые, мягкие, лоснящиеся, в зрелом состоянии прозрачные, мясистые с мучнистой мякотью, кисловато-сладкого вкуса, желтого цвета, с 3-5 ямчатыми косточками, которые просвечиваются сквозь прозрачную мучнистую мякоть. Форма плодов шаровидная или слегка овальная, ягодообразная. Плоды свисают кистями на длинных ножках. Но следует помнить, что, хотя боярышник цветет обильно и ежегодно, плоды завязываются не всегда. Если во время цветения прошел дождь, на урожай
рассчитывать не следует. Плоды созревают в сентябре—октябре и долго не осыпаются. Урожай плодов с одного растения в хороший год 5-10 кг. Боярышник является медоносом. Размножается боярышник семенами, порослью, корневыми отпрысками. Растет он медленно, но зато живет до 300 лет. Плодоносить начинает с 10-15 лет, теневынослив, засухоустойчив, неприхотлив к почве, морозостоек, прекрасно переносит стрижку и формовку. Если нужен урожай плодов, то лучше высаживать боярышник на солнечном месте.


Свойства боярышника

Боярышник — лекарственное растение, известное человечеству с древности. Благодаря этому растению были созданы препараты для лечения сердечных заболеваний. В народной медицине успешно используются именно эти полезные свойства ягод боярышника. Латинское название боярышника — Crataegus — означает крепкий. По-видимому, это связано с его крепкой древесиной и твердыми колючками. В качестве лекарства боярышник применяется как сердечное, гипотензивное и успокаивающее средство. Английские ученые в конце 19 века указывали, что боярышник положительно действует при сердечных заболеваниях, усиливает сокращение сердца и оказывает успокаивающее действие. Врач Клемент добился полного прекращения болей при стенокардии, используя при лечении боярышник.

В народной медицине используют плоды, цветки, листья, кору молодых веток боярышника. В нашей стране полезные свойства цветков и плодов боярышника известны с давних пор. Его применяли при бессоннице, сердцебиениях, повышенном артериальном давлении. В 16 веке боярышник стали использовать в медицине как вяжущее средство при поносах и дизентерии, в 19 веке — как кровоочистительное средство, а в начале 20 века — при заболеваниях сердца и сосудов. Современные медики тоже отдают должное этому растению, применяя его как средство, понижающее кровяное давление, освобождающее кровь от излишков холестерина и тем самым предупреждающее атеросклероз. Кроме того, в наши дни препараты из боярышника используют для лечения диабета, т. к. они содержат сахар в виде фруктозы.

Применяя препараты боярышника как лечебное средство, всегда следует помнить, что передозировка развивает сонливость, урежение ритма сердца. Препараты из боярышника малотоксичны, побочные явления не выявлены. Промышленность выпускает следующие препараты, которые содержат боярышник: кратегонин, кардиовален, эксберикард, краметон, а также жидкий экстракт боярышника.


Заготовка  боярышника

Для того чтобы пользоваться боярышником весь год, целесообразно заготовить его цветки, плоды, листья и веточки. Цветки собирают в начале цветения, когда основная масса их еще не распустилась, в сухую солнечную погоду. Не следует их собирать после росы или дождя, так как при сушке они потемнеют. Их срывают или срезают ножницами и сушат не позже чем через 1-2 часа после сбора в помещении с хорошей вентиляцией, на чердаке, под навесом, расстилая тонким слоем. Цветки обладают сильной гигроскопичностью, поэтому помещение должно быть защищено от возможного дождя, росы. Сушильное помещение на ночь следует закрывать. Высушенное сырье
упаковывают и хранят в чистых тканевых мешках или коробках в сухом, затененном и проветриваемом помещении. Высушенные соцветия или отдельные цветки с цветоносами длиной до 3,5 см имеют слабый своеобразный запах, горьковатый вкус.