Планеты солнечной системыМеркурий называют первой планетой от Солнца в солнечной системы.

Орбита планеты имеет небольшой диаметр и при наблюдении ее с Земли, удаление  от Солнца составляет всего на 27,3° левее или правее нашего дневного светила. Вблизи точек максимального удаления от Солнца, которые называются элонгациями,

Меркурий бывает виден невооруженным глазом вскоре после захода или незадолго до восхода Солнца.

Средняя величина блеска планеты  примерно - 0,4" (меняется от +5” до -2”), а угловой диаметр - около 8 угловых секунд (изменяется от 5 до 11 угловых секунд). Разглядеть какие-либо детали на поверхности Меркурия в любительский телескоп невозможно. В лучшем случае можно наблюдать лишь его фазы, подобные фазам Луны.

Плоскость орбиты Меркурия наклонена к плоскости обриты Земли на 7 градусов, поэтому даже в моменты соединений, когда Меркурий и Солнце находятся на одной вертикальной пинии, планета обычно видна немного выше или ниже Солнца. В очень редких случаях Меркурий проходит на фоне диска нашей звезды.

Долгое время ученые считали, что Меркурий постоянно обращен к Солнцу одной и той же стороной. Они были уверены в том, один оборот вокруг оси занимаету планеты 88 земных суток. Однако, исследования, проведенные с помощью радиолокации в середине 60-х годов XX века показали, что меркурианские звездные сутки равны 58,65 земных суток, то есть 2/3 меркурианского года. Следовательно, за один меркурианский год планета поворачивается вокруг своей оси на полтора оборота. Это приводит к тому, что в точках перигелия, когда планета находится на наименьшем расстоянии от Солнца, Меркурий обращен к нему одной стороной. При следующем прохождении перигелия, эта сторона меняется на противоположную. То есть, солнечные сутки на Меркурии длятся два меркурианских года или трое меркурианских звездных суток.

В силу значительной вытянутости орбиты Меркурия, он периодически становится ближайшей к Земле планетой, когда Венера и Марс занимают наиболее удаленное положение от нее.


Исследование Меркурия

Латинское название:    Mercury
Символ:    бог торговли
Средний радиус:    2440 км (11-е место)
Масса:    3,302 х 1023 кг (9-е место)
Плотность:    5,43 г/см3
Ускорение св. падения:    3,701 м/с2
Период обращения вокруг Солнца:    88 земных суток
Орбитальная скорость:    7,9 км/с
Длительность суток:    175,9 земных суток
Диаметр орбиты:    0,756 а.е.
Наклон орбиты:    7,0°
Магнитное поле:    1% от Земного
Спутники:    нет
Атмосфера:    нет

Американская автоматическая межпланетная станция «Маринер-10» была запущена 3 ноября 1973 г. ракетой-носителем «Atlas/Centaur» с космодрома на мысе Канаверал. Целью этого проекта было изучение Меркурия и Венеры.«Маринер-10» - единственный космический аппарат (КА), пролетевший мимо Меркурия и исследовавший планету с близкого расстояния. Он сделал картографическую съемку около половины поверхности Меркурия. 3 августа 2004 г. к Меркурию был запущен новый аппарат«Messenger», который 18 марта 2011 г. должен выйти на эллиптическую орбиту вокруг планеты и пробыть на ней почти год.

Меркурий был известен древнейшим пастушеским племенам, обитавшим в долинах Нила, Тигра и Ефрата. Планета, появлявшаяся на небе в разное время года как довольно яркая вечерняя или утренняя звезда, считалась разными светилами. Поэтому у древних народов Меркурий имел два имени: у египтян - Сет и Гор, у индийцев - Будда и Ротинея.

В Древнем Китае Меркурий называли Чэнь-син что значит «Утренняя звезда». Он имел вполне определенные значения для древних людей: направление на север, черный цвет и элемент воды в У-син, китайской философии, представляющей мироздание как пятичленную структуру. В ней вода является одной из основных категорий, которая определяет главные параметры мироздания. В современной китайской, корейской, японской и вьетнамской культурах планета стала называться «Водяная звезда».