Планеты солнечной системыСатурн - шестая планета Солнечной системы. Планета хорошо видна невооруженным глазом как желтоватая звезда, блеск которой меняется от нулевой до первой звездной величины. Это один из самых красивых объектов солнечной системы. В небольшой телескоп можно разглядеть знаменитые кольца Сатурна и его самые яркие спутники. Кольца планеты состоят из множества частиц размером от нескольких миллиметров до сотен метров.

Блеск планеты достигает -0,4. Максимальный размер ее диска равен 20-ти угловым секундам, а вместе с кольцами - 44-м угловым секундам.

У Сатурна нет твердой поверхности и состоит, в основном, из водорода и гелия. Он относится к так называемым газовым планетам. Сатурн окружен сплошным облачным покровом, однако его поверхность не имеет таких ярких и четко очерченных полос, как на Юпитере.

Загадкой Сатурна до настоящего времени остается любопытный атмосферный феномен - так называемый «Гигантский гексагон», окружающий северный полюс Сатурна. Размер этого устойчивого образования составляет 25 тыс. километров.

Сатурн - древнейшее римское божество. Согласно мифам он правил во времена золотого века, когда на Земле царило всеобщее равенство и благоденствие.


Исследование Сатурна

Латинское название:    Saturn
Символ:    бог земледелия
Средний радиус:    60268 км (3-е место)
Масса:    568,4 х 1024 кг (7-е место)
Плотность:    0,687 г/см3
Ускорение св. падения:    9,05 м/с2
Период обращения вокруг Солнца:    10747 земных суток
Орбитальная скорость:    9,66 км/с
Длительность суток:    0,44 земных суток
Диаметр орбиты;    19,074 а.е.
Наклон орбиты:    2,48°
Магнитное поле:    сильное
Спутники:    не менее 50
Атмосфера:    водород (75%), гелий (25%), следы воды, метана, аммиака

Первым космическим аппаратом (КА), посетившим окрестности Сатурна, был «Пионер-11». В1979 г. он прошел на расстоянии 21400 км от облачного слоя планеты. За ним в 1980 и 1981 гг. последовали «Вояджер-1» и «Вояджер-2», которые сделали качественные фотоснимки планеты. В 1990-х гг. Сатурн, его спутники и кольца неоднократно исследовались с помощью космического телескопа Хаббл.

Наиболее интересные данные получены от КА «Кассини», который в 2004 г. успешно доставил спускаемый зонд «Гюйгенс» на поверхность самого большого спутника планеты - Титана. В настоящее время аппарат «Кассини» продолжает работать на орбите Сатурна, передавая на Землю ценные научные сведения.

Сатурн был известен уже в древней Греции, планету считали считали самой далекой.

7 января 1610 г.  Галилей направил свой телескоп, который давал лишь 30-ти кратное увеличение, на звездное небо. Так началась эра инструментальных наблюдений в Астрономии, "Звездная наука", сделала огромный шаг в своем развитии.

С помощью своего простого инструмента Галилей сделал ряд выдающихся открытий. Он установил, что Сатурн является планетой Солнечной системы. Однако, великий итальянец не смог рассмотреть кольцо Сатурна, он лишь увидел по бокам от диска планеты неясные образования, которые он посчитал спутниками Сатурна, по аналогии с уже открытыми им спутниками Юпитера. Первым открыл кольца Сатурна голландский ученый
Христиан Гюйгенс, а в 1658 г. он же открыл самый большой спутник Сатурна-Титан.

В XVIII в. Вильям Гершепь сумел измерить период вращения планеты вокруг своей оси (10,25 часа). В середине XX в. космическими аппаратами была измерена температура верхних облаков Сатурна (около 100°К), обнаружена магнитосфера планеты, исследована структура колец Сатурна. История открытий продолжается и в наше время.