Виды крестов в христианстве

Крест является очень распространенным древним символом, встречающимся практически во всех культурах мира. Его простейшая форма, часто имевшая отношение к солярному знаку, появлялась многократно и независимо в разных культурах, что затрудняет изучение ее эволюционных взаимоотношений. В то же время имеются разные виды крестов с весьма характерной конфигурацией. История их происхождения занимательна.


Крест Анх


Крест АнхВ Древнем Египте был популярен анх — Т-образный крест с кругом наверху. Соответствующий иероглиф означал «жизнь». Солярный, перечеркнутый крестом круг почитался древними народами Месопотамии. Распространение христианства определило удивительную эволюцию креста. Из страшного знака казни рабов и преступников в Римской империи он превратился в символ спасения. Любопытно в связи с этим отметить, что в кресте египетских христиан — коптов — Т-образный элемент анха трансформировался в символическое изображение четырех гвоздей, с помощью которых Христос был прибит к кресту.


Крест Константина


Крест КонстантинаВ начале нашей эры христиане избегали изображения креста. Зато популярной была монограмма, состоящая из первых букв имени Христа в его греческом написании — «хи» и «ро». Такой знак теперь называют крестом Константина, поскольку по легенде именно такой символ увидел во сне этот император, сделавший христианство официальной религией Римской империи.

 

Греческий крест


Крест греческийНаиболее прост по форме равносторонний симметричный греческий крест. Иногда его украшают греческие буквы «альфа» и «омега», указывающие на тождественность Христа Богу Отцу. На Руси такой крест называли корсунским, поскольку по легенде крест именно такого вида князь Владимир привез в Киев из Корсуни (Херсонеса). «Греческий» крест красного цвета — всемирно принятая эмблема Красного Креста.

 

Латинский крест


Латинский крестТрадиционен и прост четырехконечный латинский крест. Иногда его называют римским. Он является главным символом христианства и католицизма в частности. Любопытно, что кресты такой формы можно найти и среди знаков античности; они ассоциировались с посохом бога света Аполлона. Латинский крест с трехступенчатым «подножием» называют крестом Голгофы. Его «ступеньки» символизируют Веру, Надежду и Милосердие.

 


Мальтийский крест

Мальтийский крест — символ так называемых мальтийских рыцарей. Полное название их ордена звучит длинно — Суверенный военный гостеприимный орден Святого Иоанна, Иерусалима, Родоса и Мальты. История ордена началась в XI в. в Иерусалиме, незадолго до I Крестового похода, когда для помощи западным паломникам купцом Панталеоном Мауро был основан христианский орден. Братство базировалось на территории госпиталя Святого Иоанна Милостивого. Отсюда название братии — иоанниты.

Мальтийский крест

Позже наименование ордена стали связывать с именем Иоанна Крестителя. Вступившие в орден давали обеты целомудрия, бедности и послушания. Символом ордена стал белый крест, восемь концов которого указывали на восемь блаженств, ожидавших праведника после смерти. Когда в 1099 г. Иерусалим был завоеван крестоносцами, орден начал создавать приюты и больницы в странах Западной Европы и вскоре превратился в мощную и богатую организацию. С начала XIV в. до 1522 г. иоанниты базировались на Родосе, откуда были выбиты турецкими войсками Солимана Великолепного.

В 1530 г. император Священной Римской империи Карл V даровал госпитальерам остров Мальту. Позже британская, протестантская ветвь ордена объявила в Англии свой суверенитет. Так возник Орден Святого Иоанна Иерусалимского в Англии. Его члены в 1877 г. организовали Ассоциацию скорой помощи Святого Иоанна. Она существует до сих пор. Ее символом остается так называемый мальтийский крест. Его стилизованное изображение порой используется при изготовлении сережек, кулонов или браслетов.


Андреевский крест


Андреевский крестКосой Андреевский крест имеет вид буквы «X». Андрей был братом Симона Петра и учеником Иоанна Крестителя, а затем стал первым из призванных учеников Христа. Именно поэтому этого апостола часто называют Первозванным. Как рассказывают христианские легенды, Андрей принял мученическую смерть на кресте в пелопонесском городе Патры. Его брусья были скреплены наискось. Отсюда и характерная форма «андреевского» креста. Он часто воспринимался как символ христианской веры, поскольку его форма напоминала первую букву имени Христос. Перевернутый латинский крест связан с именем апостола Петра, который согласно легенде был распят вверх ногами.


Патриарший крест


Патриарший крестРазновидностью латинского креста является шестиконечный «патриарший» крест. В православии принят восьмиконечный крест. Его верхняя перекладина символизирует дощечку с надписью на латыни: «IESVS NAZARENVS REX IVDAEORVM» (Иисус Назорей Царь Иудейский). Отсюда часто встречающаяся на крестах аббревиатура — INRI. Нижняя перекладина восьмиконечного креста соответствует подножию, на которое опирались ноги Христа. Ее косое положение символично. Верхний конец намекает на рай, нижний — на ад.

Все эти вариации формы креста не оказывают существенное влияние на его главный смысл, понятный любому христианину, — спасение через веру.