Кошка

Кошки были одомашнены древними египтянами более четырех тысячелетий назад. В то время, а порой и в наши дни, кошки были главными защитниками человеческих припасов от грызунов. Поэтому образ кошки в Древнем Египте был поднят на божественную высоту. Египтяне поклонялись Бастет — богине с головой кошки. Ее образ связывался плодородием и благополучным разрешением от бремени у женщин. Бастет была связана и с солнцем. Не случайно в египетской мифологии бог солнца Ра в образе рыжего кота убивает олицетворяющего мрак и зло змея Апопа. До начала Средневековья почтительным отношение к кошкам было и в Европе. Фрейю — богиню любви в германо-скандинавской мифологии — часто изображали в обществе кошек. Мусульмане считали кошку животным, которое приносит удачу.

 

Рассказывают, что у пророка Мухаммеда была любимая кошка Муэсса. Однажды она заснула на рукаве его халата. Чтобы не беспокоить любимицу, Мухаммед отрезал часть своей одежды. В Китае кот считался символом ясновидения. В Японии изображения котов Манеки нэко ставят в магазинах для привлечения покупателей.

У древних славян кот был символом мудрости. Отсюда, кстати, пушкинский «кот ученый». Мурлыканье кота похоже на звуки колыбельной. Не случайно в русских сказках фигурирует кот-баюн. Средние века, когда черную кошку воспринимали как слугу дьявола, давно прошли. Теперь кот с его легендарными семью жизнями выступает как символ живучести, женственности, уюта и домашнего очага.

Крыса

Некоторые люди в наше время в качестве домашнего животного держат ручную крысу. Вопреки предвзятому мнению, животное это, чистоплотное и весьма сообразительное. Хотя к крысам, как к потенциальным переносчикам инфекций и грызунам, покушающимся на человеческие припасы, отношение, безусловно, отрицательное, во многих странах мира крыса связана с позитивной символикой.

Попугайчики-неразлучники

Попугаи, которых называют неразлучниками, встречаются на территории Африки и Мадагаскара. В род входит девять видов. На время периода размножения эти попугайчики ведут себя как моногамы — образуют прочные и стабильные пары. Самец и самка весьма нежно относятся друг к другу и совместно выхаживают потомство. Русское название птиц является калькой с французского les inseparables — «неразделяемые». Научное название рода — Agapornis — также намекает на прочный любовный союз (греч. адоре — «любовь», ornis — «птица». Нетрудно догадаться, какой вклад эти птицы вносят в общую копилку общепринятых символов.

Хорек

На знаменитой картине Леонардо «Дама с горностаем» на самом деле изображен хорек-фуро — альбиносная форма черного хорька (Mustela putorius furo). К моменту написания картины такие зверьки давно были одомашнены в Европе. Хорьков как некое «ливийское животное», с помощью которого уничтожали расплодившихся кроликов, описывает живший в I в. до н. э. знаменитый греческий историк Страбон. Упоминает их и римский энциклопедист Плиний Старший. В начале XIII в. одомашненные хорьки обычны в Германии и на Британских островах. Английские моряки начинают их брать с собой на корабли вместо кошек для более эффективной борьбы с крысами и мышами. Благодаря этой «морской службе» хорек и стал талисманом. Причем совершенно официально. Правда, не английским, а американским.

Черепаха

Черепаха является общепризнанным символом долгожительства и мудрости.