Традиция придавать  цветам и растениям символическое значение имеет древние корни. Уже в языческие времена определенные деревья и травы наделялись особыми, мистическими, волшебными свойствами. Дуб олицетворял силу, цветки примулы «отворяли» дорогу весне, а омела была надежным любовным приворотом.

Много символических трактовок растений подарила современной европейской цивилизации культура Древней Греции. Ирис заставляет нас вспомнить о богине радуги Ириде. Адонис напомнит о любви богини Афродиты к красивому, но смертному юноше.Тысячелистник своим научным наименованием намекнет на героя Троянской войны Ахилла.

Во времена Возрождения был выработан своеобразный «язык цветов», с помощью которого можно было выразить целую гамму чувств и намеков. Этот язык помогал аллегорически представлять свои душевные порывы и переживания. Возникновение такого языка уходит своими корнями в культуру стран Востока, в частности Турции.


Адонис

Древнегреческий миф рассказывает, что матерью Адониса была красавица Мирра. Под влиянием чар богини любви Афродиты она воспылала страстью к своему отцу — царю Киниру Пафосскому. Терзаемая угрызениями совести Мирра упросила богов превратить ее в мирровое дерево. Из его треснувшего ствола родился ребенок, которого назвали Адонисом. Афродита отдала юного Адониса в подземное царство на воспитание Персефоне. Когда же он превратился в прекрасного юношу, Персефона не пожелала с ним расстаться. Тогда Афродита, также претендовавшая на внимание Адониса, обратилась за помощью к Зевсу. Громовержец разрешил спор богинь так: Адонис должен проводить треть года у Персефоны, а треть у Афродиты. Остальным временем он мог распоряжаться по своей воле.

Персефона из ревности к Афродите подговорила бога войны Ареса убить красавца Адониса. Арес в обличии дикого кабана напал на юношу и нанес ему смертельную рану. Из капель крови Адониса распустились прекрасные алые цветы, которые позже назвали его именем. После смерти душа Адониса отправилась в царство мертвых к Персефоне. Опечаленная Афродита обратилась с просьбой к своему отцу Зевсу, чтобы тот разрешил Адонису проводить часть года на земле. Зевс уступил просьбе дочери, и Адонис каждую весну стал возвращаться на землю к Афродите. Так в мифе об Адонисе отразилось представление древних людей о ежегодной смене времен года.

В Греции в память об Адонисе женщины весной и осенью сажали так называемые садики Адониса — растения в горшках, которые быстро распускались и быстро же увядали. Такая недолгая жизнь растений символизировала мимолетность жизни человека. До сих пор цветущий адонис напоминает о том, что надо радоваться каждому мгновению быстротекущей жизни.


Азалия

В переводе с древнегреческого языка azalea означает «сухой». Название растения связано с его внешним видом; обычно это небольшой сухой кустарник. У азалий суховатые побеги и кожистые листья. Однако, несмотря на скромную внешность, во многих культурах азалия символизирует женственность, хрупкость и преданность.

К примеру, в культуре Китая азалия — женский цветок, символ верности, преданности и любви. В качестве подарка азалия равноценна признанию в любви. Человек семейный может подарить азалию своей супруге перед вынужденной разлукой. Цветки, появляющиеся на веточках азалии, намекают на свежие чувства даже в преклонных годах. Не случайно для китайцев азалия — это «цветок дома», растение, которое символизирует родные стены.


Алоэ

Алоэ — признанное лекарственное растение. Несмотря на эту особенность, в мире знаков и символов алоэ намекает на острые печальные переживания, связанные со скорбью, несчастьем или утратой. Такая связь возникла из-за сока алоэ, горький вкус которого не раз упоминается в классической европейской поэзии. Именно в таком контексте об алоэ рассказывает Генри Филипс в своей знаменитой книге «Эмблемы цветов». Однако существуют и другие трактовки символического значения алоэ.

В комнатах чаще всего выращивают алоэ древовидное. Его родственниками по роду являются еще несколько сотен видов растений, произрастающих в Африке, на Мадагаскаре, в Аравии и в Индии. Все они суккуленты, прекрасно переносящие засуху. Отсюда и символическое значение этого растения. За способность переносить жаркое солнце и не вянуть арабы считали алоэ символом терпения. Всем известно, что алоэ — растение лекарственное. Свежий сок алоэ обладает лечебными свойствами; его используются для заживления ран. Не случайно слово alloeh в переводе с арабского означает «горькое вещество». В Египте алоэ порой до сих пор вешают над входом в дом в качестве символа здоровья и силы.


Ананас

Ананасы — тропические растения, примечательные не только своим красивым экзотическим внешним видом, но и очень вкусными, богатыми витаминами плодами. Их сочная желтая мякоть с давних пор и по сей день считается в Европе деликатесом. Вот почему ананас как нельзя лучше олицетворяет все совершенное.

Впервые европейцы столкнулись с ананасами в конце XV в., во время второго путешествия Колумба в Южную Америку. На острове Гваделупа местные жители использовали ананасы не только в пищу. Плод этого растения у входа в жилище был символом гостеприимства.

Достаточно долгое время для европейцев ананасы оставались редкими экзотическими фруктами. Поэтому они символизировали роскошь и процветание. Вплоть до начала XX в. лакомиться ананасами могли лишь люди состоятельные.


Антуриум

Антуриумы обычно покупают благодаря необычным украшениям их цветков — так называемым покрывалам. Это видоизмененные листья. В центре этого необычного и сразу бросающегося в глаза образования, напоминающего огромный лепесток, расположено собственно соцветие, похожее на толстый «хвостик». Не случайно название рода этих растений произведено от древнегреческих слов «цветок» и «хвост». Покрывала антуриумов чаще всего красного цвета. Благодаря насыщенному красному цвету и определенным эротическим аллюзиям антуриум считается символом страсти и мужского начала.


Апельсин

Древние греки впервые познакомились с апельсиновыми деревьями только после знаменитых походов Александра Македонского. Тем не менее эти растения успели попасть в некоторые древнегреческие мифы. Согласно одному из них, богиня земли Гея подарила Гере в день ее свадьбы с Зевсом золотые апельсиновые сады. Первая брачная ночь великих богов длилась триста лет: обливаясь водой из священного источника и наслаждаясь запахом апельсинов, Гера снова и снова становилась девственницей. От непрошенных гостей этот волшебный апельсиновый сад охраняли Геспериды и чудовищный дракон Ладон.

Жители европейских стран познакомились с апельсиновыми деревьями и их плодами только в начале XV столетия. Однако намного раньше это растение было известно в Китае. Жители Поднебесной империи до сих пор верят, что в доме, где растет деревце с золотыми плодами, будет царить счастье и материальное благополучие. Именно поэтому китайцы часто дарят близким людям небольшие апельсиновые деревья.


Арахис

Род Арахис относится к семейству Бобовые и включает около 15 видов травянистых растений. Научное название рода происходит от древнегреческого слова orachne — «паук». Такое наименование намекает на характерный сетчатый рисунок, который хорошо заметен на поверхности твердых стручков. Самый знаменитый вид рода — Арахис подземный (Arachis hypogeo).

Хотя исторической родиной этого растения является Южная Америка, в Европу оно попало из Китая, где культивировалось достаточно долго. Развивающиеся под землей плоды арахиса имеют весьма характерную форму: они похожи на спеленатого младенца. Поэтому среди подарков, которые родители жениха и невесты дарят в Китае молодым, может быть и плод арахиса. Разумеется, подношение это символическое — оно намекает на рождение ребенка.

Орешки арахиса — пища весьма питательная, в них много полезного для здоровья масла. Отсюда другое символическое значение арахиса — он намекает на долголетие. К тому же слово «арахис» на китайском созвучно слову «рост». Отсюда намек на процветание и благосостояние. В продаже можно найти небольшие коробочки шкатулки в форме арахиса, различные подвески с брелоками в форме этого плода. Встречаются сложные композиции, где арахис соседствует с летучей мышью или с кучкой китайских монет.


Астра

При раскопках в Крыму на гробнице, которой было около двух тысяч лет, археологи обнаружили изображение астры. Это свидетельствует о том, что растение известно людям уже очень давно. Тонкие лепестки астры немного напоминают лучи далеких звезд, поэтому красивый цветок и получил название «астра» (лат. aster — «звезда»).

Уже в Древней Греции люди были знакомы с созвездием Девы, которое ассоциировалось с богиней любви Афродитой. Согласно древнегреческому мифу, астра возникла из космической пыли, когда Дева смотрела с неба и плакала. До сих пор цветок астры является символом женщин, рожденных под астрологическим знаком Девы. В Китае и Японии трактовка астр была иной. Их соцветия в этих странах намекают на элегантность, очарование и скромность.