Базилик

Название базилика происходит от древнегреческого слова basilikohn — «царский». Это намек на отношение древних греков к этому растению как к благородной пряности. Древние римляне называли базилик «королем пряных трав».

Во многих христианских странах существует обычай в пасхальную неделю украшать базиликом кресты, находящиеся в доме. Появление этой традиции объясняет древнегреческая легенда о том, что на могиле Христа вырос базилик, который указал его ученикам на место погребения Учителя. Однако на остове Крит существует другая легенда, объясняющая этот обычай. В ней говорится о том, что запах базилика указал святой Елене путь к кресту, на котором был распят Христос. Индусы же считают, что если в гроб с усопшим положить лист базилика, то он поможет ему попасть в рай.

В христианстве с базиликом связан необычный способ испытания веры. В праздник Воздвижения Креста прихожанам в церкви раздают по веточке базилика, которую они приносят домой и ставят в воду. У прилежных прихожан базилик обязательно прорастет, а у тех, кто много грешил, растение завянет. Поэтому горшочек с базиликом в вашем доме может быть талисманом, который свидетельствует о праведной жизни.


Бамбук

Бамбуком называют целую группу злаковых растений, которые относятся к разным родам. Всех объединяет прочный пустотелый прямой стебель. Сочетание гибкости, прочности, пустотелости, быстрого роста и долгого жизненного цикла бамбука породило оригинальную мифологию. В Китае он символизирует долголетие, стойкость и здоровую счастливую старость, в Японии — счастье и чистоту, в Индии — дружбу. Великий китайский поэт Во Цзюйи говорил: «Бамбук разламывается, нутро его пусто — он мой образец», намекая на то, что сердце художника должно быть открыто всем явлениям мира.

В Японии популярна сказка о девушке, которую совсем крошкой нашел в разрубленном стебле бамбука бездетный крестьянин. Жизнь его после этой чудесной находки дивным образом переменилась к лучшему. В конце года японцы украшают свои жилища кадо-мацу — связками бамбуковых побегов. Верят, что в новом году они принесут в дом счастье. Не путайте только кадо-мацу со «счастливым бамбуком», который продают в цветочных магазинах. Это имитация, выполненная с помощью стеблей драцены.


Бархатцы

На языке цветов бархатцы означают верность. Свое латинское название это растение получило в честь сына Гения и внука Юпитера — Тагеса. Этот персонаж древнегреческой мифологии прославился тем, что умел предсказывать будущее. Тагес отличался высоким интеллектом; он обладал даром предвидения. Похожие мифы существовали и у этрусков. Тагес предстал людям в виде младенца, которого пахарь нашел в борозде.

Ребенок рассказал людям о будущем мира, обучил гадать по внутренностям животных, а затем исчез также неожиданно, как и появился. Предсказания бога-младенца были записаны в пророческие книги этрусков и переданы потомкам. Поэтому бархатцы можно рассматривать как амулет, увеличивающий проницательность.

В Китае бархатцы имеют другую символику. Они олицетворяют долголетие, поэтому китайцы называют их «цветами десяти тысяч лет».


Герань

Иное название герани — пеларгония. Оно образовано от древнегреческого слова pelorgos — «аист» и намекает на сходство удлиненного плода этого растения с вытянутым клювом птицы. В России традиционно пеларгонию называют комнатной геранью, а в Болгарии, благодаря ее целебным свойствам, — «здравицей».

Восточная легенда рассказывает — давным-давно герань была сорняком, и нечем не радовала людей. Однажды пророк Магомед спустился с горы и повесил свою пропотевшую накидку на куст герани. Растение подставило ткань навстречу солнечным лучам и быстро высушило одежду. Благодарный пророк покрыл герань красивыми цветками, которые источали нежный аромат. Считается также, что змеи избегают тех мест, где цветет белая герань, поэтому на Востоке горшки именно с этими растениями часто ставят у входа в дом.

По древнему славянскому поверью, лепестки герани способны привлечь внимание любимого человека. Для этого их нужно положить в полотняный мешочек и постоянно носить с собой.

У многих народов мира душистая герань символизирует бодрость, здоровье и силу.


Гиацинт

Миф рассказывает, что Гиацинт был сыном спартанского царя Амиклада. Юноша был любимцем бога Аполлона. Однажды, когда оба соревновались в метании диска, с небес за ними наблюдал бог западного ветра Зефир. Он испытывал к Аполлону нежные чувства и ревновал к Гиацинту, поэтому изменил полет диска. В результате Гиацинт был смертельно ранен в голову. Из его крови выросли цветы — гиацинты.

В Древней Греции существовало несколько божеств, которые олицетворяли умирающую и воскресающую природу. Среди них был и Гиацинт. Особенно почитаем он был в городе Амиклы, где в честь него отмечался праздник гиакинфий. Во время этого торжества Гиацинту приносили жертвоприношения. Поскольку же Аполлон был покровителем муз, то эти растения стали символами театрализованной игры. В начале весны в цветочных магазинах продают горшочки с цветущими гиацинтами. Если у вас есть друзья из театральной среды, сделайте им такой подарок и расскажите легенду о Гиацинте.


Гранат

Научное название граната Punica («карфагенский», или «пунийский») намекает на его происхождение. Пунийцами римляне называли финикийцев, которые в XII в. до н. э. основали в Северной Африке колонию Карфаген.

В Древней Греции гранат был символом семьи и брака. Согласно древнегреческому мифу, Персефона, дочь богини плодородия Деметры, была похищена повелителем подземного царства Аидом. От горя Деметра перестала выполнять свои обязанности. На Земле наступил неурожай и голод; люди перестали возносить хвалы богам. Это не понравилось Зевсу, и он захотел вернуть Персефону на Землю. Зевс приказал Аиду освободить пленницу. Однако перед расставанием с прекрасной Персефоной повелитель царства смерти дал ей несколько зерен граната. Аид не сказал, что, вкусив этих волшебных зерен, она навечно станет его супругой. С тех пор Персефона была вынуждена проводить две трети года на земле, а на треть спускаться к Аиду.

Плоды гранатового дерева играют важную роль и в мифологии Малой Азии. Поскольку чашелистики его цветка напоминают зубцы короны, гранат в этих странах считают королем всех плодов. В библейской Песне Песней гранат упомянут как символ любви и чувственности. В иудаизме гранат является одним из символов Израиля. Считается, что крупный плод граната содержит 613 косточек — намек на такое же количество заповедей (мицвот), которые должен соблюдать правоверный иудей.

В Китае плод граната с его многочисленными зернами — всем понятный намек на многодетность и многочисленное потомство.


Денежное дерево

Представления о так называемом денежном дереве возникли в Древнем Китае в начале нашей эры во времена правления династии Хань. Вместо листьев и плодов такое волшебное дерево было покрыто монетками. Оно являлось зримым воплощением представлений о финансовом благополучии.

Среди вполне реальных растений на роль «денежного дерева» лучше всего подходят крассулы. Они составляют довольно большую группу суккулентных растений, включающую более 300 видов, распространенных в засушливых районах земного шара, в особенности в Южной Африке. Название рода происходит от латинского слова crassus — «толстый» и указывает на мясистые листья этой группы растений.

Наиболее часто в продаже можно встретить крассулу древовидную (Crassula arborescens), которая действительно напоминает небольшое декоративное деревце. Толстые листья у этого суккулентного растения своей округлой формой немного напоминают монетки. Иногда в просторечии крассулу этого вида и называют «денежным деревом». В Китае она известна как «нефритовое дерево» и является символ процветания. В Европе, России и США это растение называют также «долларовым деревом». Оно неприхотливо, хорошо переносит засуху и легко вегетативно размножается с помощью укореняющихся листьев.


Драцена

Род Драцена включает около 150 видов вечнозеленых деревьев и кустарников, встречающихся в тропиках Старого Света. Выведено множество сортов драцен с разнообразной окраской. Среди них особо ценятся разновидности с полосатыми листьями.

Драцена считается растением-талисманом власти. Возможно, такая связь возникла благодаря названию растения. У одного из видов драцен, произрастающих на Канарских островах, из надрезов ствола и коры выделяется похожая на кровь ярко-красная смола. Благодаря этой особенности растение было названо Драконовым деревом (Dracena draco). О происхождении драцен рассказывает старинная индийская легенда. В ней говорится, о поединке дракона со слоном. Кровь смертельно раненных врагов смешалась, и на этом месте позже выросли деревья, которые назвали драконовыми.

Если вы хотите подарить вашим знакомым комнатное растение с символическим подтекстом — купите драцену и расскажите об особенностях этих растений.