Кипарис

Благодаря вытянутой кверху кроне кипарис во многих странах считается символом стройности. Недаром о статном мужчине говорят, что он строен как кипарис. Мифы Древней Греции рассказывают о юноше по имени Кипарис. Когда тот случайно выстрелом из лука убил своего любимого оленя, то в горе воззвал к богам и попросил превратить его в дерево. Так и случилось. Юноша стал стройным кипарисом. Отсюда, кстати, и символика кипариса, связанная с траурными обрядами. В Древней Греции кипарис был эмблемой бога подземного царства Аида, поэтому древние греки и римляне у дверей дома, где кто-то усоп, вешали ветвь кипариса.

Однако в то же время кипарис олицетворяет прочность. Не случайно согласно античной мифологии из древесины кипариса были сделаны стрелы Купидона, палица Геракла и скипетр Юпитера.

В Китае у кипариса исключительно позитивная символика — это растение олицетворяет бессмертную человеческую душу. В Библии наряду с кедром и пихтой кипарис упоминается как дерево, растущее в райском саду. По одной из версий, дерево гефер, из которого Ной построил свой ковчег — это именно кипарис.


Крокус

Крокусы относят к эфемероидам, то есть к растениям, которые с наступлением лета заканчивают свой цикл развития. Иное название растения — шафран — сразу заставляет вспомнить популярную пряность. Из цветков крокусов вырезают рыльца пестиков, сушат и приправляют ими многие блюда восточной и средиземноморской кухни.

Родина крокусов — Средиземноморье, территория Центральной Европы, Северная Африка и западные области Азии. От крокуса весеннего выведена группа крупноцветковых «голландских гибридов». Именно эти растения в горшках нередко продают весной в цветочных магазинах. Крокус является талисманом надежды на возрождение ведь цветение большинства видов этого рода в природе начинается, когда земля еще покрыта снегом.


Лавр

Выражение «почить на лаврах» не нужно понимать буквально — лежать на ветках лавра. Венок, сплетенный из лавровых листьев, в древности надевали на головы победителей. Отсюда выражение «пожинать лавры» — то есть пользоваться плодами успеха. У древних греков и римлян увенчанных лаврами победителей называли лауреатами. В наше время так величают людей, которым присудили какую-либо высокую премию (лавровые листочки им при этом уже не преподносят). Бакалавр (буквально «увенчанный лаврами») — звание, первая ученая степень, присваиваемая после получения базового образования. В этом контексте в современной символике несколько листочков лавра — талисман, способствующий успеху, славе и победе.

Почему именно лавр? Можно вспомнить древнегреческий миф о боге света Аполлоне и нимфе Дафне. Спасаясь от преследования небожителя, она превратилась в деревце лавра. Такие деревья до сих пор очень часто встречаются в Греции. Безутешный Аполлон сделал себе из лавровых листьев венок и часто носил его на голове. Потом вслед за Аполлоном этот обычай переняли и прочие греки, много добившиеся в жизни. Ведь в те времена расстояние между людьми и богами было не столь велико, и с небожителей можно было легко брать пример.

Вместе с тем, лавровые листья популярны в кулинарии. Они придают приятный вкус самым разным супам. Компактное лавровое деревце можно выращивать в горшке в качестве комнатного растения. Получится и талисман, и небольшой запас специй.


Лимон

Ароматные плоды лимона способны придать изысканный вкус самым разнообразным блюдам и напиткам. Об этом знает каждый, кто клал кружочек лимона в чай или поливал соком лимона рыбу. Вот почему это растение, сочетающее в себе горечь корки и кислый вкус мякоти, считалось в Европе символом пикантности и особого вкуса.

Однако важнее, что плод лимона — самый настоящий талисман здоровья. В домашних условиях вечнозеленое лимонное деревце несложно вырастить из обычной лимонной косточки. Помните только, что вкусные плоды вызревают у сортов, которые приобретают в магазинах. Из сортов лимона, плодоносящих в комнатных условиях, можно упомянуть Meyer и Ponderosa — компактные растения с крупными плодами. В России долгое время были популярны лимоны сорта Павловский; такие растущие в горшках деревца могу вытянуться до 1,5 м в высоту.


Мальва

Род Мальва включает более двух десятков травянистых растений. Многие используются в народной медицине. Главное достоинство мальвы — растительная слизь. В составе настоев и отваров она мягко действует при кашле, помогает справиться с катаром верхних дыхательных путей, снимает охриплость. Не удивительно, что мальву считали амулетом, охраняющим здоровье.

Лепестки в цветке некоторых видов мальвы напоминают изображение сердца. С этой особенностью в Японии связан праздник Аой Мацури (словом «аой» японцы называют китайскую мальву). Начиная с VI в. он отмечается в Киото в 15 день 5-й луны. Согласно преданиям, в старину в это время шли сильные дожди, которые вызывали наводнения. Боги услышали мольбы людей спасти их от этой напасти. Ливни прекратились. В благодарность, в знак своей любви люди преподнесли богам листья мальвы. С тех пор в Японии это растение считается оберегом от природных катаклизмов — наводнений и землетрясений.


Молодило

Розетка молодила по форме напоминает цветок розы, поэтому это растение иногда называют «каменной розой». Молодило отличается жизнестойкостью, что отражено в его латинском названии. Оно происходит от слов semper — «всегда» и vivus — «живой». Это растение можно увидеть в самых неприспособленных для жизни местах, например между черепицами раскаленных на солнце крыш. Вот почему молодило считается символом живучести. Молодило легко поддается гибридизации, существует много интересных сортов. Многие миниатюрные и другие любопытные виды с успехом выращивают и в комнатах.


Незабудка

О незабудке существует много преданий, сказаний и легенд, большинство из которых повествуют о гибели или разлуке влюбленных. Например, согласно древнегреческой легенде, незабудки выросли из слез девушки, которая на долгое время простилась со своим возлюбленным. Другая легенда повествует о том, как богиня растительности Флора одаривала названиями все растения. При этом она чуть не упустила из вида скромный голубой цветок. Однако растение напомнило о себе, и Флора назвала его незабудкой. Кроме того покровительница растительного мира наделила незабудку способностью возвращать память всем, кто посмотрит на ее цветки.

В фольклоре многих европейских стран существовали схожие предания о происхождении названия незабудок. К примеру, в старинной лирической немецкой песне повествуется о нежном голубом цветке незабудки — Vergiss meinnicht (в переводе с немецкого — «не забудь меня»), который для разлучающейся влюбленной пары становится символом их верной любви. Поэты прошлых эпох неоднократно воспевали незабудку именно в этом контексте. Отсюда и название этих цветов — незабудки.


Орхидея

Орхидеи — самая многочисленная группа цветковых растений. За изящную форму своих цветков они снискали себе славу растений, олицетворяющих великолепие и роскошь. Считается, что орхидеи олицетворяют женское начало, являются цветами любви и красоты. В Китае орхидеи считаются символами изысканности и гармонии. На Руси один из видов орхидей — Венерин башмачок — связан с библейскими сюжетами. Его очаровательные цветки издавна называли «сапожками Богородицы».

 


Падуб

У американских индейцев существует много легенд о Падубе парагвайском и напитке из его листьев — матэ. Согласно одной из них, этот напиток был дарован индейцам самими богами. В преданиях и мифах различных индейских племен имена героев разнятся, тем не менее одна мысль остается неизменной: жизнь человека с появлением матэ стала радостней и легче.

В античные времена люди дарили друг другу ветки падуба в знак уважения и дружбы. В Древнем Риме год завершался праздниками урожая — сатурналиями, которые были посвящены богу плодородия Сатурну. В это время римляне украшали свои дома ветками падуба, ведь это растение было посвящено Сатурну.

В христианской традиции образ падуба — связан с библейской легендой о Распятии Христа. Пишут, что из древесины именно этого дерева был изготовлен крест для распятия Спасителя. Согласно одной из легенд, в терновом венце Иисуса были и острые листья падуба. Красные же ягоды падуба символизируют капли крови Иисуса. Не удивительно, что в Европе и Северной Америке существует традиция украшать дома ветками падуба перед рождественскими праздниками. Для многих людей листья падуба — талисман Рождества.