Апельсин

Древние греки впервые познакомились с апельсиновыми деревьями только после знаменитых походов Александра Македонского. Тем не менее эти растения успели попасть в некоторые древнегреческие мифы. Согласно одному из них, богиня земли Гея подарила Гере в день ее свадьбы с Зевсом золотые апельсиновые сады. Первая брачная ночь великих богов длилась триста лет: обливаясь водой из священного источника и наслаждаясь запахом апельсинов, Гера снова и снова становилась девственницей. От непрошенных гостей этот волшебный апельсиновый сад охраняли Геспериды и чудовищный дракон Ладон.

Жители европейских стран познакомились с апельсиновыми деревьями и их плодами только в начале XV столетия. Однако намного раньше это растение было известно в Китае. Жители Поднебесной империи до сих пор верят, что в доме, где растет деревце с золотыми плодами, будет царить счастье и материальное благополучие. Именно поэтому китайцы часто дарят близким людям небольшие апельсиновые деревья.

Арахис

Род Арахис относится к семейству Бобовые и включает около 15 видов травянистых растений. Научное название рода происходит от древнегреческого слова orachne — «паук». Такое наименование намекает на характерный сетчатый рисунок, который хорошо заметен на поверхности твердых стручков. Самый знаменитый вид рода — Арахис подземный (Arachis hypogeo).

Хотя исторической родиной этого растения является Южная Америка, в Европу оно попало из Китая, где культивировалось достаточно долго. Развивающиеся под землей плоды арахиса имеют весьма характерную форму: они похожи на спеленатого младенца. Поэтому среди подарков, которые родители жениха и невесты дарят в Китае молодым, может быть и плод арахиса. Разумеется, подношение это символическое — оно намекает на рождение ребенка. Орешки арахиса — пища весьма питательная, в них много полезного для здоровья масла. Отсюда другое символическое значение арахиса — он намекает на долголетие. К тому же слово «арахис» на китайском созвучно слову «рост». Отсюда намек на процветание и благосостояние. В продаже можно найти небольшие коробочки шкатулки в форме арахиса, различные подвески с брелоками в форме этого плода. Встречаются сложные композиции, где арахис соседствует с летучей мышью или с кучкой китайских монет.

Астра

При раскопках в Крыму на гробнице, которой было около двух тысяч лет, археологи обнаружили изображение астры. Это свидетельствует о том, что растение известно людям уже очень давно. Тонкие лепестки астры немного напоминают лучи далеких звезд, поэтому красивый цветок и получил название «астра» (лат. aster — «звезда»). Уже в Древней Греции люди были знакомы с созвездием Девы, которое ассоциировалось с богиней любви Афродитой. Согласно древнегреческому мифу, астра возникла из космической пыли, когда Дева смотрела с неба и плакала. До сих пор цветок астры является символом женщин, рожденных под астрологическим знаком Девы. В Китае и Японии трактовка астр была иной. Их соцветия в этих странах намекают на элегантность, очарование и скромность.

Базилик

Название базилика происходит от древнегреческого слова basilikohn — «царский». Это намек на отношение древних греков к этому растению как к благородной пряности. Древние римляне называли базилик «королем пряных трав».

Во многих христианских странах существует обычай в пасхальную неделю украшать базиликом кресты, находящиеся в доме. Появление этой традиции объясняет древнегреческая легенда о том, что на могиле Христа вырос базилик, который указал его ученикам на место погребения Учителя. Однако на остове Крит существует другая легенда, объясняющая этот обычай. В ней говорится о том, что запах базилика указал святой Елене путь к кресту, на котором был распят Христос. Индусы же считают, что если в гроб с усопшим положить лист базилика, то он поможет ему попасть в рай.

В христианстве с базиликом связан необычный способ испытания веры. В праздник Воздвижения Креста прихожанам в церкви раздают по веточке базилика, которую они приносят домой и ставят в воду. У прилежных прихожан базилик обязательно прорастет, а у тех, кто много грешил, растение завянет. Поэтому горшочек с базиликом в вашем доме может быть талисманом, который свидетельствует о праведной жизни.

Бамбук

Бамбуком называют целую группу злаковых растений, которые относятся к разным родам. Всех объединяет прочный пустотелый прямой стебель. Сочетание гибкости, прочности, пустотелости, быстрого роста и долгого жизненного цикла бамбука породило оригинальную мифологию. В Китае он символизирует долголетие, стойкость и здоровую счастливую старость, в Японии — счастье и чистоту, в Индии — дружбу. Великий китайский поэт Во Цзюй-и говорил: «Бамбук разламывается, нутро его пусто — он мой образец», намекая на то, что сердце художника должно быть открыто всем явлениям мира.

В Японии популярна сказка о девушке, которую совсем крошкой нашел в разрубленном стебле бамбука бездетный крестьянин. Жизнь его после этой чудесной находки дивным образом переменилась к лучшему. В конце года японцы украшают свои жилища кадо-мацу — связками бамбуковых побегов. Верят, что в новом году они принесут в дом счастье. Не путайте только кадо-мацу со «счастливым бамбуком», который продают в цветочных магазинах. Это имитация, выполненная с помощью стеблей драцены.