Мальва

Род Мальва включает более двух десятков травянистых растений. Многие используются в народной медицине. Главное достоинство мальвы — растительная слизь. В составе настоев и отваров она мягко действует при кашле, помогает справиться с катаром верхних дыхательных путей, снимает охриплость. Не удивительно, что мальву считали амулетом, охраняющим здоровье.

Лепестки в цветке некоторых видов мальвы напоминают изображение сердца. С этой особенностью в Японии связан праздник Аой Мацури (словом «аой» японцы называют китайскую мальву). Начиная с VI в. он отмечается в Киото в 15 день 5-й луны. Согласно преданиям, в старину в это время шли сильные дожди, которые вызывали наводнения. Боги услышали мольбы людей спасти их от этой напасти. Ливни прекратились. В благодарность, в знак своей любви люди преподнесли богам листья мальвы. С тех пор в Японии это растение считается оберегом от природных катаклизмов — наводнений и землетрясений.

Молодило

Розетка молодила по форме напоминает цветок розы, поэтому это растение иногда называют «каменной розой». Молодило отличается жизнестойкостью, что отражено в его латинском названии. Оно происходит от слов semper — «всегда» и vivus — «живой». Это растение можно увидеть в самых неприспособленных для жизни местах, например между черепицами раскаленных на солнце крыш. Вот почему молодило считается символом живучести. Молодило легко поддается гибридизации, существует много интересных сортов. Многие миниатюрные и другие любопытные виды с успехом выращивают и в комнатах.

Незабудка

О незабудке существует много преданий, сказаний и легенд, большинство из которых повествуют о гибели или разлуке влюбленных. Например, согласно древнегреческой легенде, незабудки выросли из слез девушки, которая на долгое время простилась со своим возлюбленным. Другая легенда повествует о том, как богиня растительности Флора одаривала названиями все растения. При этом она чуть не упустила из вида скромный голубой цветок. Однако растение напомнило о себе, и Флора назвала его незабудкой. Кроме того покровительница растительного мира наделила незабудку способностью возвращать память всем, кто посмотрит на ее цветки. В фольклоре многих европейских стран существовали схожие предания о происхождении названия незабудок. К примеру, в старинной лирической немецкой песне повествуется о нежном голубом цветке незабудки — Vergiss meinnicht (в переводе с немецкого — «не забудь меня»), который для разлучающейся влюбленной пары становится символом их верной любви. Поэты прошлых эпох неоднократно воспевали незабудку именно в этом контексте. Отсюда и название этих цветов — незабудки.

Орхидея

Орхидеи — самая многочисленная группа цветковых растений. За изящную форму своих цветков они снискали себе славу растений, олицетворяющих великолепие и роскошь. Считается, что орхидеи олицетворяют женское начало, являются цветами любви и красоты. В Китае орхидеи считаются символами изысканности и гармонии. На Руси один из видов орхидей — Венерин башмачок — связан с библейскими сюжетами. Его очаровательные цветки издавна называли «сапожками Богородицы».

Падуб

У американских индейцев существует много легенд о Падубе парагвайском и напитке из его листьев — матэ. Согласно одной из них, этот напиток был дарован индейцам самими богами. В преданиях и мифах различных индейских племен имена героев разнятся, тем не менее одна мысль остается неизменной: жизнь человека с появлением матэ стала радостней и легче. В античные времена люди дарили друг другу ветки падуба в знак уважения и дружбы. В Древнем Риме год завершался праздниками урожая — сатурналиями, которые были посвящены богу плодородия Сатурну. В это время римляне украшали свои дома ветками падуба, ведь это растение было посвящено Сатурну. В христианской традиции образ падуба — связан с библейской легендой о Распятии Христа. Пишут, что из древесины именно этого дерева был изготовлен крест для распятия Спасителя. Согласно одной из легенд, в терновом венце Иисуса были и острые листья падуба. Красные же ягоды падуба символизируют капли крови Иисуса. Не удивительно, что в Европе и Северной Америке существует традиция украшать дома ветками падуба перед рождественскими праздниками. Для многих людей листья падуба — талисман Рождества.