Роза

Один из древних символов любви. В Вавилоне роза была цветком богини Иштар, в Индии — бога Вишну. Древние греки усыпали лепестками роз брачное ложе молодоженов и путь, по которому возвращались с войны победители. В древнегреческих мифах роза упоминается неоднократно. Например, говорится, как на шип розы наступила богиня любви Афродита, и с тех пор лепестки розы окрашены ее кровью.

У древних римлян роза символизировала мужество, поэтому древнеримские воины, отправляясь на войну, снимали шлемы и надевали на головы венки из роз. Также в Древнем Риме роза ассоциировалась с тайной, поэтому в том зале, где римские патриции проводили секретные совещания, на потолке, как правило, была прикреплена искусственная белая роза. Взгляд на этот цветок заставлял многих из них не говорить лишнего. Недаром латинское выражение: sub rosa dictum переводиться как «сказанное под розой», или «не подлежащее разглашению». Лепестки дикой розы (шиповника) намекают арабам на семь имен Аллаха. Для христиан они символизируют раны Христа. В другой христианской легенде роза краснеет от поцелуя Евы. Также роза — символ матери Христа. Не случайно особым образом устроенные четки называются розарием Девы Марии. И все же в первую очередь роза остается талисманом, связанным с брачными церемониями. К примеру, в Калифорнии во время венчания жених и невеста обмениваются красными розами. Эти цветы являются их первыми подарками друг другу в супружестве. Многие американцы, состоящие в браке, на каждую годовщину совместной жизни преподносят своей супруге небольшие букетики красных роз. Да и в России редкая свадьба обходится без роз, красных или белых.

Слива

Слива занимает особое место в культуре Китая и Японии. На территории этих стран растет слива кислая (Я тите). В Японии ее называют «дерево уме». Эта слива цветет в конце зимнего сезона, поэтому в Китае и Японии «дерево уме» вместе с бамбуком и сосной называют «другом зимы». В этих странах цветущая слива олицетворяет долголетие, мужество, красоту, чистоту, отшельничество, стойкость и счастье. Собранные в три группы тычинки китайской сливы намекнут просвещенному китайцу на «три народных принципа» революционера Сунь Ятсена: национализм, народовластие, народное благоденствие, а пять лепестков цветка — на пять ветвей власти в Китае. Слива расцветает рано. Часто кругом еще не до конца сошел снег. Поэтому слива для китайцев символизирует и зиму, и воскрешение от зимнего сна, пробуждение к жизни. Китаец скажет, что незрелая слива подобна ученику, а зрелая олицетворяет силу. В Японии цветок сливы намекает на стойкость и мужество, на чистоту, любовь, брак и счастье. Китайские поэты и писатели посвятили цветущей сливе множество произведений, в которых они часто сравнивали белый, только что выпавший снег с лепестками ее цветов. Лю Мэйпо — китайский поэт, живший во времена династии Сун (960-1279), — так писал о сливе: «Снег превосходит цветущую сливу чистой своей белизной, / Но побеждает, зато ароматом сливы заснеженный цвет!»

Сосна

В Китае и других странах Юго-Восточной Азии растущая на горном утесе сосна — символом выносливости, жизненной силы, стойкости в трудных обстоятельствах. Сосны не сбрасывают хвою на зиму — отсюда намек на постоянство, верность, бессмертие. Сосновая шишка — символ мужской творческой силы. Не случайно в Древнем Египте сосна была деревом бога плодородия Сераписа, а в Греции — Зевса, в Древнем Риме — Юпитера. В Японии наряду с журавлем и оленем сосна является символом долголетия. Скрученная ветрами, она цепко держится корнями за скалистый грунт и простоит еще не оду сотню лет... Древний китайский философ и педагог Конфуций, известный своими мудрыми изречениями, так написал о сосне: «Своим спокойствием сосна удлиняет себе жизнь». Также Конфуций сравнивал сосну с благородным человеком, который при любых обстоятельствах не меняет своего мнения. По мнению мудреца, он в такой ситуации уподобляется вечнозеленой сосне, которая не скидывает свой зеленый наряд и во время зимы. Именно в этом ключе стоит воспринимать сосну. Это талисман, способствующий стойкости духа и спокойствию. Стоит отметить, что выращенную в технике бонсай сосну легко можно держать в качестве комнатного растения.

Фиалка

Трехцветная фиалка — символ воспоминаний. Возможно, потому, что это растение было посвящено Персефоне, которая жила в царстве мертвых. Эта символика отображена во многих европейских языках. Французы называют трехцветную фиалку pansee — «воспоминание», аналогичен перевод немецкого названия — Gedenkblume. То же у итальянцев — viola del pensiero. В Англии эти цветы называют «сердечной усладой» и преподносят друг другу возлюбленные 14 февраля — в День святого Валентина. В России трехцветные фиалки нередко называют анютиными глазками. Для древних греков три их цвета были символами любовного треугольника. Согласно одному из мифов, Зевсу приглянулась дочь аргосского царя Ио. Супруга Зевса Гера в отместку превратила девушку в корову. Лишь после долгих скитаний Ио снова обрела человеческий облик. Чтобы порадовать свою возлюбленную, громовержец вырастил для нее трехцветные фиалки. Не удивительно, что у древних греков и римлян фиалка пользовалась всенародной любовью. Без этих цветов не обходился почти ни один праздник. В римской мифологии трехцветные фиалки были связаны с образом Венеры. Римляне верили, что в анютины глазки боги превратили мужчин, которые тайно подсматривали за купающейся богиней любви. Однако чаще всего анютины глазки символизируют все-таки верность в любви. У многих народов есть любопытные обычаи, связанные с этими цветами. Например, польские девушки дарят своим возлюбленным анютины глазки, если те надолго уезжают. Это символизирует сохранение верности и любви дарящей.

Фикус

Столь распространенный в комнатах и холлах обычный каучуконосный фикус является родственником других фикусов — бенгальского (Ficus benghalensis) и религиозного (Ficus religiosa). Оба дерева на родине, в Юго-Восточной Азии, называют баньяном, или деревом бодхи. Именно под раскидистым баньяном, согласно легенде, долго сидел Будда, размышляя о поведении человека в этом мире, о его путях к счастью. В этом контексте фикус — дерево философов, мудрецов, людей, которые стремятся осмыслить самые глубокие основы жизни. Фикус карийский (Ficus corica) известен как фиговое дерево. Его плоды называют смоквами, или фигами. На Востоке смоковница была символом спокойной жизни, поэтому выражение «сидеть под смоковницей» означает жить в покое и достатке. Итальянцы в первый день Нового года угощают друг друга сухими плодами фигового дерева, поскольку верят, что так они обеспечат себе и своим близким безбедную и счастливую жизнь. Смоковница нередко упоминается в Библии. Согласно некоторым легендам, в райском саду росла вовсе не яблоня, а именно смоковница. Ее сладких плодов отведали в Раю Адам и Ева, а из ее листьев они сделали себе одежду, когда устыдились своей наготы. Поскольку у плода фигового дерева множество семян, у многих народов он олицетворял изобилие и плодовитость. В греко-римской традиции плод и лист фигового дерева были связаны с богом сладострастия и плодородия Приапом, а также с богом виноделия Дионисом (Вакхом). Смоквы особо почитались у древних римлян. Они верили, что капитолийская волчица, выкормившая основателей Римского государства, отдыхала в тени фигового дерева. Во многих культурах фиговое дерево символизировало Мировое Древо, соединяющее в себе Добро и Зло.