Дракон - околополярное созвездие в северном полушарии неба, одно из самых больших по площади. В нем находится более двухсот звезд, которые можно рассмотреть невооруженным глазом, из них 80 звезд ярче 6т. Тубан или «Змея» (альфа Дракона, 3,7) была северной полярной звездой в период с 3700 по 1500 до н. э. Самой яркая звезда Этамин (гамма Дракона, 2,2). На арабском аль-Рас аль-Тиннин - «голова Дракона». Другая весьма интересная звезда - Кума (ню Дракона) - оптическая двойная, ее компоненты хорошо различимы в бинокль.

Созвездие северного полушария Дракон


В четырехугольнике звезд ( дзета, дельта, гамма и эпсилон) находится северный полюс эклиптики. Вокруг него с периодом 25 770 лет движется полюс мира, который находится сейчас рядом с Полярной звездой. Это движение обусловлено явлением прецесси и земной оси, которая движется в пространстве, описывая коническую поверхность.

Около полюса эклиптики находится зеленовато-голубая планетарная туманность NGC 6543 «Кошачий Глаз», названная так за сходство с глазом этого животного. Другой интересной галактикой является линзообразная галактика NGC 5866«Веретено».

Туманность Кошачий глаз

Туманность NGC 6543 «Кошачий Глаз»


На современных снимках с мощных телескопов, сходство галактик с формами предметов, по которым они были названы в XIX - XX вв. теряется. Поэтому некоторые названия могут вызывать непонимание.

Дракон - один из популярнейших мифологических персонажей у многих народов. По одной из легенд царь Агенора решил вернуть похищенную Зевсом дочь Европу. Он разослал своих сыновей на ее поиски. Младший - Кадма, долго путешествовал и, наконец, нашел громадного дракона, сына бога войны Ареса. Кадм вступил с драконом в бой и убил его. На месте битвы герой заложил город Фивы и стал его царем. Вскоре, исполняя повеление богини Афины, Кадм вырвал зубы змея и посеял их как семена на вспаханном поле. Из зубов выросли верные воины - Спарты, то есть «посеянные», как их стали называть.

Поиски Европы в итоге оказались безрезультатными. Сыновья Агенора, опасаясь гнева отца, не вернулись домой и остались жить в разных странах. Другая легенда гласит, что на небо помещен дракон Ладон, который сторожил в саду Гесперид дерево с золотыми яблоками. Сад находился на самом краю земли, где титан Атлас держал на своих плечах небосвод. Хитроумный Геракл смог достать яблоки вечной молодости. Ему пришлось помериться сила ми с Антеем, тратиться с драконом Ладоном и даже держать на своих плечах небо, пока Атлас ходил в сад за яблоками.

Наконец, есть еще один миф, в котором упоминается дракон. Он отсылает нас к походу аргонавтов в Колхиду на корабле «Арго». Чтобы добыть золотое руно, Ясону, предводителю аргонавтов, пришлось победить дракона Колчиса, который охранял волшебную шкуру барана.


Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от -15° до +90°. Наилучшие условия для наблюдений в марте и мае. Дракон хорошо виден на всей территории России. Соседние созвездия: Волопас, Геркулес, Лира, Лебедь, Цефей, М. Медведица, Жираф, Большая Медведица.

Дракон довольно сложно найти на небе целиком в силу его значительной протяженности и неяркости его звезд. Проще найти его "голову", а затем попытаться отыскать звезды "тела". С этой цель необходимо сначала найти Малую Медведицу, а затем между ее "ковшом" и Вегой найти "голову"Дракона.

Зимой Дракон "опускается" к горизонту и его "голова" находится ниже его "тела". Созвездие следует искать на северо-востоке выше и правее пары ярких звезд Денеб (альфа Лебедя) и Вега (альфа Лиры). Малая Медведица в этот период времени находится сверху от Дракона.

Летом Дракон "опрокидывается на спину", занимая противоположное положение зимнему. Созвездие находится высоко над северо-западной пастью горизонта. По-прежнему лучшими ориентирами для поиска служат "ковш" Малой Медведицы и Вега, между которыми располагается Дракон.