Змееносец - очень большое и тусклое экваториальное созвездие. Оно лежит к югу от Геркулеса и делит созвездие Змеи на две части. Наиболее яркая звезда - Рас Аль Хаг (альфа Змееносца) 2,1 визуальной звездной величины. Это арабское название означает «Голова заклинателя змей». Следующая по яркости звезда - Сабик (эта Змееносца) имеет блеск 2,4, а ее название, также данное арабскими астрономами, значит «Собака пастуха».

Созвездие Змееносец


В Змееносце находятся интересные объекты: повторная новая RS Змееносца (вспыхивала в 1898, 1933,1958,1967 и 1985 годах); известная «летящая звезда» Барнарда (обозначение по каталогу Тихо Браге TYC 425-2502-1) - красный карлик. Эта звезда имеет самую высокую скорость движения по небу - более чем на 10 угловых секунд в год. За 150 лет это составляет расстояние, равное видимому диаметру Луны, К сожалению карлик имеет звездную величину всего 9,7, поэтому наблюдать его можно только в телескоп.

Неподалеку от звезды Барнарда есть красивая двойная - 70 Змееносца (две оранжевые звезды 4,2 и 5,9). Двойственность пары можно заметить в телескоп с увеличением не менее 70 крат. В этом созвездии много шаровых скоплений: М9, М10, М12, М14, М19 и М62, а также темных туманностей, таких, как S-туманность (В 72) и туманность «Трубка» (В 78).

Греческий миф связывает Змееносца с именем великого Асклепия, бога врачевания, покровителя медицины, сына Аполлона и нимфы Корониды. Он был участником знаменитого похода аргонавтов в Колхиду. В римской мифологии ему соответствует Эскулап.

Аполлон убил свою жену Коронпду за измену со смертным и передал младенца Асклепия на воспитание мудрому кентавру Хирону, знатоку медицины и воспитателю других известных мифологических героев.

Прошли годы, Асклепий вырос и стал блестящим врачом. Он пришел к дерзкой мысли воскрешать мертвых. Богиня Афина дала ему кровь, вытекшую из жил горгоны Медузы, которую Асклепий использовал для лечения людей.Эта кровь обладала магическими свойствами воскрешать или убивать. С ее помощью он воскресил некоторых из смертных, в числе которых были Ипполит, Капаней и Главк - сын Миноса. Зевс, узнав об этом, разгневался и поразил Асклепия молнией, поскольку ведать жизнью и смертью людей мог только бог подземного царства Аид.

Непременным атрибутом Асклепия был жезл, который обвивала змея (иногда - две). Позднее его символом стала чаша, также обвитая змеями.


Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от от -80° до +80°. Наилучшие условия для наблюдений в июне, но в северных регионах их затрудняет период "белых ночей". Змееносец хорошо виден на всей территории России. Соседние созвездия: Геркулес, Змея, Весы, Скорпион, Стрелец, Орел.

Весной Змееносец находится на юго-востоке. Созвездие не имеет ярких звезд и наблюдать его лучше с помощью бинокля. Отыскать его поможет звезда Альфекка (альфа Северной Короны), которую зачастую ошибочно принимают за левый угол "купола парашюта" Волопаса. Змееносец находится немного левее и ниже ее, у самого горизонта.

Зимой начинается период утренней видимости Змееносца. Он находится в это время на юго-востоке низко, у самого горизонта. Сверху над созвездием сияет жемчужина Северной Короны - Альфекка и правее нее - яркий Артур (а Волопаса). Левее Змееносца на одной с ним высоте находится Альтаир (а Орла).

Летом Змееносец перемещается на юго-запад и по-прежнему остается невысоко над горизонтом. Теперь прямо над ним располагается яркая звезда Вега (альфа Лиры), а левее и выше - Альтаир (альфа Орла). С правой стороны от Змееносца находится Волопас и его яркий Артур.