Змея - созвездие экваториальной области неба. Включает около шестидесяти звезд, видимых невооруженным глазом. Уникальность созвездия заключается в том, что оно единственное, состоит из двух несвязанных частей, разделенных созвездием Змееносец. Северо-западная часть называется «Голова змеи», юго-восточная часть - «Хвост змеи». Самая яркая звезда - Унук аль Хайя (альфа Змеи) имеет блеск 2,7. Ее название переводится с арабского, как «сердце змеи». Еще одна вполне яркая звезда Алия, яркостью 4,6. Ее имя означает - «змея».

Созвездие Змея

В «Голове Змеи» расположена очень интересная туманность М16 - «Звездная Королева», в которой активно идут процессы образования звезд. После опубликования знаменитых фотографий, полученных космическим телескопом Хаббл, туманность М16 стали называть «Столбами». В слабый телескоп в центре туманности М16 видно облако пыли и газа в форме орла, поэтому эту туманность называют также «Орлом».

Созвездие Змеи известно с древнейших времен. Оно впервые упоминается в трудах Птолемея. Так же как и созвездие Змееносца, название Змеи связывают с легендой о боге врачевания Асклепии, сыне Аполлона.

По одной из легенд Асклепий был отдан на воспитание кентавру Хирону. Когда он вырос и возмужал, Хирон научил его искусству лечить людей лекарствами из яда змей. Прошло время и Асклепий стал искусным врачей, умевшим не только лечить людей, но и воскрешать их после смерти. Это привело в ярость бога подземного царства Аида, который ведал жизнью и смертью людей. Он обратился с жалобой к громовержцу Зевсу, который поразил Асклепия молнией. Асклепий всегда изображался в образе зрелого мужа с бородой. Он немного напоминает Геракла, но имеет более миролюбивую внешность, В руке он держит посох, обвитый одной или двумя змеями. После вознесения на небо Асклепий стал богом, покровителем врачей, а символом медицины впоследствии стала змея, обвивающая чашу.



Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от -50° до +90°. Наилучшие условия для наблюдений в июне, но в северных районах он затруднен в период "белых ночей". Змею хорошо видно на всей территории России. Соседние созвездия: Северная Корона, Волопас, Весы, Змееносец, Стрелец, Щит, Орел, Геркулес.

Созвездие Змея на самом деле состоит из двух частей, которые примыкают к Змееносцу. Зто единственное созвездие такого рода. Поэтому, если вы сумеете найти на небе Змееносца, значит вы уже обнаружили и Змею. Вернее обе ее части по бокам от него. Осенью созвездия надо искать у горизонта на юго-востоке.

 


Зимой, так же как и у Змееносца, начинается утренний период видимости Змеи. В это время она полностью посходит лишь к 6 часам утра. Искать созвездие надо возле самого горизонта на юго-востоке. Слева находится яркая звезда Альтаир, а сверху: левее Вега, правее Артур.

 


Летом Змея перемещается на юго-запад и видна непродолжительное время после захода Солнца. Созвездие по-прежнему надо искать у самого горизонта. Точно над Змеей в это время располагается Вега. Альтаир - выше и левее. Арктур переходит направо от Змеи.