Кассиопея - незаходящее созвездие северного полушария неба. Оно содержит около 90 звезд ярче 6, они видны невооруженным глазом. Наиболее яркие Рукбах, Рукба, Нави, Шедар и Каф. Они и образуют фигуру «W», являясь навигационными, по ним мореплаватели определяют свое местоположение в море. Необычной переменной звездой является Нави. Она похожа на вспыхивающую новую звезду, изменяя свою яркость от 1,6 до 3. Переменная ро Кассиопеи меняет блеск от 4 до 6,2 и тогда она становится невидимой невооруженным глазом. Эта звезда является супергигантом, она в 40 раз тяжелее и примерно в 500 000 раз ярче Солнца.

Созвездие Кассиопея


Большая часть созвездия лежит в полосе Млечного Пути и содержит много интересных объектов: рассеянные звездные скопления М52, М103, NGC 457, NGC 581 и NGC7789, карликовые эллиптические галактики NGC147 и NGC185 - спутники Туманности Андромеды, диффузную туманность NGC 281 и гигантскую газовую сферу - туманность «Пузырь» (NGC 7635).

Созвездие названо именем эфиопской царицы Кассиопеи, жены царя Кефея. По одному из древних мифов царица похвалялась своей красотой перед Нереидами, дочерьми Посейдона, повелителя морей и океанов. При этом Кассиопея колко отозвалась об их внешности. Нереиды пожаловались Посейдону, и тот решил наказать гордую царицу. Он наслал на царство ее мужа царя Кефея потоп и страшное морское чудовище - Кита. Избавлением от этих бед могла быть только очень высокая плата: Кассиопея должна была отдать в жертву свою дочь Андромеду. Несчастную девушку приковали цепями к скале и оставили на съедение Киту. Однако по счастливому стечению обстоятельств ее спас Персей, убивший страшное чудовище.Посейдон, в наказание Кассиопеи, превратил ее в созвездие. Он «посадил» ее в небесную корзину и повелел вечно вращаться вокруг полюса. Каждый год в определенное время года эта корзина переворачивалась на небе вверх дном. При этом Кассиопею охватывал ужас, и у нее начиналась страшная головная боль. Это страдание, как считалось в легенде, должно было послужить Кассиопее уроком.

По прошествии веков астроном Клавдий Птолемей в своем звездном атласе превратил корзину в царский трон. Сидя на троне, эфиопская царица спокойно кружит вокруг полюса, привлекая красотой своего созвездия взоры людей.



Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от-20° до +90°. Наилучшие условия для наблюдений сентябрь и ноябрь. Кассиопея хорошо видна на всей территории России. Соседние созвездия: Жираф, Цефей, Ящерица, Андромеда, Персей.

Осенью Кассиопея находится в своей высшей точке над горизонтом. Его узнаваемый астеризм - букву "W" следует искать высоко в небе над северо-восточной стороной горизонта. Сделать это несложно, поскольку она занимает место в хороводе легко узнаваемых околополярных созвездий между Персеем и Малой Медведицей.

 


Зимой Кассиопея ‘'спускается с небес" и переходит на северо-запад ближе к горизонту. Теперь Персей находится выше и слева от нее, а Малая Медведица - справа и выше, большая перекладина креста Лебедя, который располагается правее и ниже также указывает на Кассиопею.

 


Летом Кассиопея перемещается на северо-восток. Она принимает ".нормальное" положение, когда ее астеризм “W" читается как буква. Персей располагается теперь ниже и немного левее Кассиопеи. Справа от нее появляется новый персонаж - "Большой Квадрат" Пегаса.