Лира - небольшое созвездие северного полушария, расположенное между Геркулесом и Лебедем. Самая яркая звезда - Вега (альфа) - имеет видимую звездную величину 0,03 и является второй по яркости звездой северного полушария после Арктура. Вега образует западный («правый») угол «Летнего треугольника». Эта звезда является эталоном белого цвета при определении цвета звезд. Температура поверхности Веги 10 000° К. Радиус Веги в 2,5 раза больше радиуса Солнца.

Созвездие Лира в северном полушарии


Звезда Шелиак (бета) представляет собой затменную двойную звезду. Она изменяет свой блеск за счет своего второго компонента, который периодически заслоняет собой ее от наблюдателя. (Эпсилон) Лиры является четырехкратной системой, состоящей из двух пар звезд. Эту пару звезд можно наблюдать с помощью бинокля. Если вооружиться телескопом, то можно обнаружить, что каждый компонент этой двойной системы является двойной звездой.

В созвездии Лиры расположена знаменитая планетарная туманность М57 («Кольцо»), Ранее считалось, что это сферическая газовая оболочка, расширяющаяся в результате эволюции массивной звезды. Последние наблюдения космического телескопа Хаббл показали несимметричность этого газового облака и наличие темных вкраплений в нем, что заставило астрономов пересмотреть первоначальные взгляды на эту туманность.

Лира - любимый музыкальный инструмент в Древней Греции, на нем умели играть многие мифологические герои: певцы и музыканты Арион и Орфей, бог Аполлон, который был покровителем поэзии, музыки и всех искусств и другие персонажи. Согласно одному из древних мифов Орфей, сын речного бога Эагра и музы Каллиопы, славился как певец и музыкант. Его искусство было наделено магической силой, которой покорялись люди, боги, и даже природа. После внезапной смерти от укуса змеи своей возлюбленной Эвридики, Орфей спустился в подземное царство Аида и там очаровал многих пением и игрой на лире. Великие боги за его любовь к Эвридике и талант музыканта поместили музыкальный инструмент Орфея среди созвездий. Другой миф повествует о сторуких великанах, которые выступили в войне против богов-олимпийцев на стороне титанов. По предсказанию мойр окончательная победа в битве бессмертных должна была быть за теми, кто совершит жертвенное сожжение внутренностей нимфы Кампы. Ее брат - великан Бриарей отправился за ней в Тартар. Там он нашел свою сестру и убил ее, желая добыть победу. Но с неба камнем упал посланный Зевсом орел, схватил тело, приготовленное к сожжению, и унес его к своему хозяину, который сам совершил жертву. За это Орел был помещен на небо в виде созвездия Лиры. Имя звезды Вега по-арабски значит «падающий орел».



Поиск Лиры на небе


Созвездие видно в широтах от от -40° до +90°. Наилучшие условия для наблюдений летом и осенью. Лира хорошо видна на всей территории России. Соседние созвездия: Дракон, Геркулес, Лисичка, Лебедь.

Осенью Лира находится над северо-западной стороной горизонта. Отыскать ее помогут два других созвездия, входящих в состав "Летнего треугольника"-Лебедь и Орел. Яркий Денеб (альфа Лебедя) находится левее и выше, Альтаир (альфа Орла) - слева, у самого горизонта.

 


Зимой Лира опускается к самому горизонту и проходит свое самое низкое положение на небосводе, В это время "Летний треугольник" временно теряет своего третьего брата Альтаир Орла, который заходит за горизонт. Единственным ориентиром из "тройки" остается Денеб Лебедя.

 


Летом Лира видна высоко над горизонтом на протяжении всей ночи. В полночь созвездие можно отыскать на юго-западной стороне небосвода. Ориентиры те же: яркие звезды Денеб и Арктур. Справа и немного ниже располагается Арктур (альфа Волопаса).