Малый Лев - созвездие северного полушария неба. Ясными и безлунными ночами в нем невооруженным глазом можно увидеть около 20 звезд. Шесть из них, самые яркие, имеют величину 4 и 5, остальные - находятся на границе видимости невооруженным глазом. Звезды не образуют никакой характерной геометрической фигуры. Самая яркая звезда - Преципуа; она оранжевая и имеет блеск 3,8 звездной величины. В переводе с латыни «голова льва». Преципуа находится на расстоянии 140 световых лет от Земли. Следующая по яркости звезда Малого Льва имеет блеск 4,2, она желтая, находится на расстоянии 146 световых лет.

Созвездие Малый Лев


В созвездии есть интересная переменная R Малого Льва, которая называется «миридой», поскольку относится к типу пульсирующих красных гигантов, подобных звезде Мира ( Кита). Ее светимость варьирует от 6,3 до 13,2 с периодом 372 суток. Долгопериодическая мирида S Малого Льва изменяет свой блеск от 7,5 до 14,3 с периодом 233,8 дня. Обе звезды доступны для наблюдений в бинокль.

В Малом Льве есть много интересных объектов дальнего космоса. Среди них 7 галактик ярче 10 звездной величины. Отдельно можно отметить близко расположенные и сливающиеся друг с другом галактики NGC 3395 и NGC 3396, галактику NGC 3432 повернутую к наблюдателю ребром, а также группу галактик NGC 3504, NGC 3512 и NGC 3515, упоминавшиеся еще в атласе Я. Гевелия «Уранометрия». Их положения были уточнены в наше время.

В созвездии есть еще несколько галактик, занесенных в каталог NGC под номерами 3344,3430 и 3486, которые можно наблюдать только в телескоп, поскольку их блеск равен соответственно 10-й, 12-й и 11-й звездным величинам.

Созвездие Малого Льва примечательно еще одной интересной особенностью. В нем астрономы и любители звездных наблюдений ищут кометы - небольшие космические тела, обращающиеся по сильно вытянутым орбитам. По вероятности появления комет именно в этом участке звездного неба Малый Лев занимает одно из лидирующих положений среди остальных созвездий. Здесь также находится радиант небольшого метеоритного потока, с максимумом около 24 октября. Радиант - точка на небе, из которой происходит видимый поток метеоров. Она показывает направление, откуда прилетают эти небесные тела.

В наше время бразильские и американские ученые совместно обнаружили в созвездии самые точные «небесные часы»—белый карлик G117-В15А, который изменяет свою яркость с ошибкой в одну секунду за 8,9 миллионов лет.


Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от от от -45° до +90°. Наилучшие условия для наблюдений в марте и апреле. Малый Лев хорошо виден на всей территории России, но его неяркие звезды лучше наблюдать в бинокль. Соседние созвездия: Большая Медведица, Рысь, Лев.

Осенью Малый Лев находится невысоко над горизонтом над его северо-восточной стороной. Основным ориентиром для поиска служит большая Медведица. Малый Лев находится под ней. Справа и немного выше расположились Близнецы. В полночь под Малым Львом можно рассмотреть восходящую голову его старшего собрата.

Зимой Малый Лев поднимается высоко над горизонтом и находится на юга-востоке. Большая Медведица перемещается выше и левее Малого Льна. В это время найти созвездие поможет также созвездие Льва, которое расположилось под искомым созвездием.

Летом Малый Лев находится в своей нижней точке над горизонтом на северо-западной его стороне. Сверху располагается Большая Медведица. Слева Малого Льва догоняет Волопас, а справа сияет яркая звезда Возничего - Капелла.