Малый Пес - небольшое по площади, но красивое созвездие южного полушария. В нем расположена красивейшая звезда Процион (альфа Малого Пса), самая яркая в созвездии, с блеском 0,7 звездной величины. Название Процион произошло от греческого «про-кион», что значит «предшественник пса», или «передняя собака», следовательно оно связано с Сириусом (альфа Большого Пса), которого он «опережает» на небе. Радиус Проциона равен 2 радиусам Солнца и светимость в семь раз больше. У звезды желтоватый цвет. Это одна из ближайших к Солнцу звезд: расстояние до Проциона всего 3,49 пк.

Созвездие Малый Пес в Северном полушарии


Процион - двойная звезда, ее второй компонент с блеском 10,8 является белым карликом - маленькой звездой, размером с Землю. При этом карлик имеет очень большую массу, примерно равную солнечной. Белые карлики - результат сжатия остывающих ядер нормальных звезд, на заключительном этапе их эволюции. В отличие от обычных звезд, в белых карликах закончилось «ядерное топливо» и они светится за счет пока еще раскаленного вещества. Вторая яркая звезда созвездия Малого пса называется Гомейза, с блеском 2,89 звездной величины.

Один из древнегреческих мифов, рассказывающий о происхождении названия созвездия, связан с меньшим из двух псов Ориона (в греческой мифологии - Актеона). Охотник Орион охотился в лесах на диких зверей со своими двумя собаками (Большой Пес и Малый Пес). Во время своих путешествий на острове Хиос, Ориона настигла смерть от укуса скорпиона. Известный врач Асклепий (Эскулап), узнав о его преждевременной смерти, решил воскресить его. Это известие привело в ярость владыку подземного царства мертвых Аида, и тот пожаловался своему брату громовержцу Зевсу, который убил Аскяепия молнией. Впоследствии Зевс, наряду с другими, превратил Малого Пса в созвездие и поместил его на небо. Согласно другому мифу в качестве прототипа Малого Пса называли одну из собак Ориона, которая разорвала своего хозяина. Однажды на охоте он нашел прохладную пещеру с источником. На его беду, в ней отдыхала богиня Артемида. Окружавшие ее нимфы брызг али на нее воду, охлаждая богиню от полуденного зноя.

Таким образом смертный Орион невольно стал свидетелем красоты богини, что крайне разгневало ее. Она превратила несчастного охотника в оленя, за которым погнались его собственные собаки. Настигнув Ориона, собаки разорвали его. По другой версии этого мифа Артемида сама убила его стрелой, выпущенной из лука.


Поиск Малого Пса на небе

Созвездие видно в широтах от -75° до +85°. Наилучшие условия для наблюдений январь и февраль. Малый Пес хорошо виден на всей территории России. Соседние созвездия: Близнецы, Единорог, Гидра, Рак.

Малый Пес - небольшое созвездие обладающее яркой звездой - Процион, которая значительно облегчает его поиск на небе. Осенью оно находится на востоке низко, над самым горизонтом. Над ним расположились Близнецы, а немного выше и справа - яркий Орион.

Зимой в полночь Малый Пес проходит небесный меридиан и находится и кульминации. В этот момент его самая яркая звезда Процион находится точно на юге. Кастор и Поллукс, звезды Близнецов, «взирают» на созвездие сверху, а Орион находится справа.

Летом Малый Пес виден непродолжительное время на вечерней заре. После этого созвездие заходит за горизонт. Справа и выше находятся близнецы. Точно над созвездием расположилась большая Медведица. Слева и выше-Лев.