Орел - экваториальное созвездие, частично расположенное в восточной части Млечного Пути. Число звезд, доступных невооруженному глазу, около ста, из которых 70-ярче 6. Настоящим украшением созвездия и всего неба является звезда - Альтаир, что означает в переводе с  арабского - летящий орел. Это белая звезда яркостью 0,77, находится на расстоянии 16,8 световых лет от Солнца, имеет светимость в 9 раз большую, чем у Солнца. Альтаир - одна из вершин известного астеризма «Летний Треугольник».

Созвездие Орла


К югу от Альтаира расположена классическая звезда цефеида - меняющая свой блеск с 3,5 до 4,4 за период в 7,2 суток. Кроме нее в созвездии Орла находятся еще три цефеиды, доступные для наблюдения в бинокль или небольшой телескоп. Это FF Орла, ТТ Орла и U Орла. В Орле обнаружена уникальная затменная двойная система V 1343 Aql или SS 433, которая состоит из гигантской звезды, обращающейся вокруг рентгеновского источника. В1999 году португальским любителем астрономии Перейрой при помощи бинокля с увеличением в 14 крат была открыта Новая Орла, которая получила обозначение V1494 Орла. В созвездии Орла находится знаменитая планетарная туманность NGC6751 - гигантский космический «глаз».

Планетарная туманность NG 6571 напоминает зрачок глаза


Древние греки видели в этом созвездии орла, посланного Зевсом для похищения Ганимеда. Ганимед - сын троянского царя Троса и нимфы Каллирои. Он пас отцовские стада на склонах Иды и был похищен Зевсом из-за своей необычайной красоты. Для этого громовержец превратился в орла, по другой версии мифа послал орла, который унес юношу на Олимп. Там ему были переданы обязанности виночерпия, исполнявшиеся до этого времени богиней юности Гебой, дочерью Зевса и Геры. Юноша стал разливать нектар и подносить богам амброзию. Чтобы скрасить горе разлуки, Зевс подарил отцу Ганимеда великолепных божественных коней, по другой версии мифа - золотую виноградную лозу, сделанную легендарным кузнецом Гефестом. Согласно другому древнему мифу созвездие Орла связывают с титаном Прометеем. После победы богов-олимпийцев над титанами Прометей стал на сторону людей. Он похитил огонь с Олимпа и передал его людям. За это ему по приказу Зевса копьем пробили грудь и приковали к скале на отрогах Кавказского хребта. Зевс обрек Прометея на вечные муки: прилетавший каждый день орел выклевывал у героя печень, заживавшую за ночь. Тысячелетия продолжались его муки, пока Геракл стрелой из лука не убил орла и не освободил титана.



Поиск созвездия Орла на небе

Созвездие видно в широтахот-75° до +85°. Орел расположен вблизи небесного экватора и период его видимости ограничен, наилучшие условия для наблюдения - август и сентябрь. Соседние созвездия: Стрела, Геркулес, Змея, Щит, Стрелец, Козерог, Водолей, Дельфин.

Осенью Орел почти полностью заходит за горизонт немного правее точки запад. Однако, самая яркая звезда созвездия - Арктур остается сиять. Отыскать ее и часть незашедшего созвездия помогут два других созвездия, входящих в состав "Летнего треугольника1' - Лебедь и Лира, которые находятся правее и выше.

Созвездие Орел осенью

Зимой Орел перемещается на восток и появляется над горизонтом в полночь лишь частично. В этот момент “Летний треугольник"встает на его нижнюю вершину-звезду Альтаир. Неяркий, но приметный Дельфин расположился слева на одной высоте с Орлом.

Летом Орел поднимается высоко над горизонтом и перемещается на южную часть небосвода. Найти его очень просто, поскольку единственным ярким объектом летнего неба является "Летний треугольник", в который помимо яркой звезды Альтаир (альфа Орла) входят Денеб (а Лебедя) и Вега (а Лиры).