Орион - яркое экваториальное созвездие северного полушария с характерным рисунком. Звезда Бетельгейзе (альфа Ориона), что по-арабски значит «подмышка» - красный сверхгигант, неправильная переменная, блеск которой изменяется от 0,2 до 1,2. Расстояние до звезды составляет 520 световых лет, а светимость в 14000 раз больше солнечной. Это одна из крупнейших среди известных астрономам звезд: если ее поместить на место Солнца, то она достигнет орбиты Юпитера. Объем Бетельгейзе в 160 млн. раз больше солнечного.

Созвездие Орион в северном полушарии


Звезда Ригель с арабского - «нога», с блеском 0,14. Это - бело-голубой сверхгигант, в 68 раз превосходящей Солнце; находится на расстоянии более 770 световых лет. Температура его поверхности 11200° К, а светимость почта в 50 000 раз выше солнечной. Ригель является одной из самых мощных звезд в Галактике. Еще один заслуживающий внимания объект в созвездии - Большая туманность Ориона (М 42), удаленная на 1500 световых лет. К югу от (Ориона расположилась темная туманность «Конская Голова» (B 33), которая хорошо видна на ярком фоне туманности IC 434.

В мифологии созвездие связано с Орионом (в греческой мифологии Актеон), сыном Посейдона и нимфы Звриалы. Он был знаменитым беотийским охотником, отличавшимся красотой и необычайным ростом. Во времена правления царя Ойнопиона, сына Диониса и Ариадны, на его дочери Меропе, против ее воли, женился Орион. Желая отомстить обидчику, царь Ойнопион напоил Ориона вином и, когда тот заснул, ослепил его.
Посейдон дал слепому Ориону способность ходить по водам, и тот, посадив себе на плечи одного из учеников Гефеста в качестве поводыря, перешел по морю на остров Лемнос, откуда был перенесен во владения Гелиоса. Лучи бога солнца возвратили Ориону зрение. Позднее в Ориона влюбилась богиня утренней зари Эос. Она похитила его, как похищала до этого понравившихся ей красивых мужчин. Богиня Афродита, ревновавшая Эос к богу войны Аресу. Желая досадить сопернице, убила Ориона стрелой из лука.

Другой миф гласит, что Орион в жаркий день зашел в прохладную пещеру с озером, не подозревая, что там отдыхала богиня Артемида. В окружении нимф она входила в воду. Таким образом, Орион случайно увидел богиню нагой, что сильно разгневало ее. Она превратила охотника в оленя. Собаки Ориона погнались за ним и растерзали своего хозяина. Боги превратили Ориона и его собак в созвездия.


Поиск Ориона на небе

Созвездие видно в широтах от -75° до +85°. Наилучшие условия для наблюдений в ноябре, декабре и январе. Орион хорошо виден на всей территории России. Соседние созвездия: Телец, Зридан, Заяц, Единорог, Близнецы.

Осенью яркий Орион поднимается над горизонтом на северо-востоке в окружении ярких созвездий. Слева и немного выше расположились Близнецы, выше - Возничий и Телец. Яркие звезды Ориона Бетельгейзе и Беллатрикс  - его «плечи», выделяются на ночном небе и делают поиск созвездия простым.

 


Зимой наступает период лучшей видимости Ориона. Он сияет высоко в небе над юго-западной стороной горизонта и является центром «парада» ярких зимних созвездий Северного полушария. Почти сплошным кольцом его окружают яркие звезды Сириус, Процион, Кастор, Поллукс, Капелла и Альдебаран.

Летом начинается период утренней видимости Ориона. Однако время наблюдений весьма коротко - созвездие видно около часа перед восходом Солнца. Созвездие не успевает полностью оторваться от юго-восточной стороны горизонта, когда исчезает в свете утренней зари.