Цефей - созвездие в северном полушарии неба, с характерным рисунком, напоминающим неправильный пятиугольник. Южной частью Цефей заходит на Млечный путь. В созвездие находится около ста пятидесяти звезд, различимых невооруженным глазом. Созвездие не имеет ярких звезд, самой яркой является Альдерамин (альфа Цефея) с блеском 2,4 звездной величины. Звезда дельта Цефея - двойная, с блеском от 3,7 до 4,5 с периодом 5,4 суток, открыл ее английский астроном-любитель Джон Гудрайк в 1784 году.

Созвездие Цефей северного полушария


В созвездии находятся три красных супергиганта, видимых невооруженным глазом. Первый из них - Эракис(мю Цефея). Эта переменная, темно-красная «гранатовая звезда Гершеля», меняет свой блеск от 3.4 до 5.1 Ее радиус равен 11,8 астрономическим единицам. Второй гигант - VV Цефея - затменная двойная звезда с периодом 20,3 года; ее главный компонент- красный гигант, диаметр которого в 1200 раз превышает диаметр Солнца. Третий гигант - HR 8164 (5,7).

В сторону Цефея в силу прецессии земной оси перемещается северный полюс мира. Звезда Альраи (гамма Цефея) станет полярной в 3100 г. В Цефее находятся звездное скопление NGC188 - одно из самых старых среди рассеянных скоплений Галактики, возраст скопления 5 млрд, лет и NGC 6946 - спиральная галактика, в которой было открыто 7 сверхновых звезд.

Туманность IC 1396 в созвездии Цефей


Царь Эфиопии Кефей (Цефей) известен по древним мифам, связанным с чудесным избавлением от неминуемой гибели его дочери Андромеды, которую спас легендарный герой Персей. Роль, которую сыграла в этой истории мать Андромеды - царица Кассиопея, тоже известна весьма хорошо. Чего нельзя сказать о происхождении самого правителя. Кефей был сыном египетского царя Бела и царицы Анхинои, происходивших из древнего и знатного рода, связанного с богами. Дедом Кефея по отцовской линии был владыка морей и океанов Посейдон, по материнской линии - бог реки Нил, который считался одним из первых царей Египта, а также создателем оросительной системы.

Одним из братьев Кефея был Данай - праотец данайцев, царь Ливии, а позже царь Аргосы. У Даная было 50 дочерей - Данаид, которые по велению отца убили в брачную ночь своих мужей (ослушалась одна Гипермнестра, спасшая своего мужа Линкея и ставшая родоначальницей аргосских царей). В наказание Данаиды должны были в Аиде вечно наполнять водой бездонную бочку. После спасения Андромеды Персеем, по решению Афины Кефей был превращен в созвездие.


Поиск Цефея на небе

Созвездие видно в широтах от от -10° до +90°. Наилучшие условия для наблюдений в конце лета, осенью и зимой. Овен хорошо виден на всей территории России. Соседние созвездия: Малая Медведица, Дракон, Лебедь, Ящерица, Кассиопея, Жираф.

Цефей околополярное созвездие и может наблюдаться весь год. Однако его звезды тусклые и ори их поиске лучше использовать бинокль. Осенью созвездие отыскивается между тремя созвездиями: сверху "парит" Кассиопея, снизу-Лебедь. Справа область поиска ограничивает Малая Медведица.

Зимой Цефей спускается с небес и проходит свою самую нижнюю точку над горизонтом. Кассиопея в этот период находится слева от него, Малая Медведица - справа. Зашедший своим "клювом"за горизонт Лебедь, расположился ниже и правее. Искать Цефея надо на северной стороне.

Летом Цефей проходит нижнюю кульминацию и переходит на северо-восток. В то время Кассиопея и, за нею Персей, находятся ниже него, а Малая Медведица - слева. Медь расположился выше и левее созвездия, а Возничий и его яркая звезда Капелла - слева и ниже, у самого горизонта.