Волопас - одно из самых красивых созвездий северного полушария неба. Оно привлекает внимание своим характерным рисунком, похожим на наполненный воздухом парашют, где парашютистом является Арктур, третья по яркости звезда в небе. Название звезды происходит от «арктос» - страж и «урсус» - медведь («страж медведя» следующий по небу за созвездием большой Медведицы).

Созвездие Волопас

 


Расстояние от Земли до Арктура - 36 световых лет. Мощность его излучения в 107 раз больше мощности излучения Солнца. Эта звезда интересна прежде всего тем, что ее собственное движение быстрее собственного движения других самых ярких звезд. За 1600 лет Арктур переместился по небу приблизительно на один градус в направлении созвездия Девы, что примерно равно двум лунным диаметрам.

Звезда Волопаса - одна из самых ярких и красивых двойных звезд. Главная звезда имеет величину 2,7. Рядом с ней находится спутник величиной 5,1. При наблюдении в телескоп эта яркая двойная звезда представляет удивительную картину - два бриллианта блестят друг возле друга: один сверкает желтым светом, другой - зеленым. Вблизи звезды дельта Волопаса находится радиант Квадрантид - метеорного потока, наблюдаемого с 1 по 6 января.

Согласно древней легенде, в созвездии Волопаса запечатлен образ первого земледельца Земли Триптолема, сына элевсинского царя Келея и Метаниры.

Богиня плодородия и покровительница земледелия Деметра обещала Келею и Метанире сделать их второго сына - Триптолема - самым почитаемым из смертных. Она передала Триптолему искусство земледелия и вручила ему колос пшеницы, деревянный плуг и серп. Она научила его, как вспахать землю, как посеять пшеничные зерна и с помощью серпа сжать созревший урожай. Первое же поле, засеянное Триптолемом, дало богатый урожай. Триптолем, исполняя волю богини Деметры, посвятил людей в тайны земледелия. Он научил их обрабатывать землю и почитать богиню Деметру, за что она вознаграждала людей богатыми плодами. Чтобы распрастранить знание среди людей всей Земли, Деметра подарила Триптолему золотую колесницу, запряженную драконами, на которой он ездил по всему свету, обучая людей земледелию.

После того, как Триптолем закончил обучение людей, боги вознесли его на небо и превратили первого пахаря в созвездие Волопаса.


Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от -50° до +90°. Созвездие хорошо видно с апреля по сентябрь на всей территории России. Соседние созвездия: Гончие Псы, Волосы Вероники, Дракон, Северная Корона, Геркулес, Змея, Дева, Большая Медведица.

Осенью Волопас находится на северной стороне небосвода и занимает свое самое низкое положение над горизонтом. Однако созвездие не заходит за него полностью и уже к 5 часам утра полностью поднимается на северо-востоке.

Зимой Волопас перемещается на восток. Созвездие имеет характерный астеризм - "Парашют". Над самой яркой звездой созвездия Арктуром(альфа Волопаса) можно разглядеть"стропы" и "купол“ из менее ярких звезд. По ошибке за его левый угол принимают яркую звезду Альфекка (альфа Северной Короны).

Весной Волопас находится на юге и проходит меридиан. В конце лета он опускается ниже, к западной части горизонта, вслед за Большой Медведицей. Среди неярких созвездий лета Волопас легко отыщется с помощью своей самой яркой звезды - Арктур.