Гончие Псы - маленькое созвездие северного полушария неба, в котором можно различить около тридцати звезд, видимых невооруженным глазом. Самая яркая звезда  Гончих Псов - названа английским астрономом Эдмундом Галлеем в честь короля Карла II, с именем которого связана реставрация королевской власти в Англии в XVII в. Это красивейшая двойная звезда: один из ее компонентов золотисто-желтого цвета (3,2), другой - лилового оттенка (5,7), расположен на расстоянии 20 угловых секунд от первого. Пару лучше наблюдать в бинокль или небольшой телескоп.

Созвездие Гончие псы северного полушария

В небольшой телескоп можно увидеть гигантскую спиральную галактику М51. За свой внешний вид она получила название «Водоворот». Расстояние до нее около 7000 кпк. В небольшой телескоп она видна как туманное пятнышко, ее звездная величина составляет около 9. В мощные телескопы галактика представляет собой великолепное зрелище.

Взаимодействие галактики созвездия Гончих псов - M51 «Водоворот» со своим спутником - галактикой NGC5195


Между Сердцем Карла II и яркой звездой Волопаса уже в небольшой телескоп можно рассмотреть шаровое скопление М3, имеющее блеск около 7m и угловой диаметр 10’, в нем насчитываются миллионы звезд,

Интересно наблюдать за звездой «У» Гончих Псов, являющейся полуправильной переменной звездой. Ее блеск изменяется от 5" до почти 7"1 со средним периодом 158 дней.

Созвездие Гончих Псов связано мифом с Большой Медведицей, Малой Медведицей и Волопасом. В давние времена жил царь Ликаон - правитель Аркадии. У него была дочь Каллисто, известная всему миру своей красотой. Когда громовержец Зевс увидел ее, то не мог не восхититься ее красотой. Втайне от своей ревнивой супруги, богини Геры, Зевс стал встречаться с Каллисто. Вскоре у них родился сын Аркад, который быстро вырос и стал метким охотником.

Гера, узнав о связи Зевса и Каллисто, задумала отомстить сопернице. Она превратила Каллисто в безобразную медведицу, которую однажды вечером Аркад повстречал в своем доме. Он не мог предполагать, что это его родная мать, стремительно натянул тетиву своего лука и послал стрелу в медведицу.

Но Зевс не допустил убийства. Он схватил медведицу за хвост и быстро взлетел с нею на небо, где и оставил ее в виде созвездия Большой Медведицы. Вместе с Каллисто Зевс вознес на небо и оставил ее в виде небольшого красивого созвездия Малой Медведицы ее служанку. Впоследствии Зевс перенес и Аркада на небо, превратив в созвездие Волопаса. Он всегда находится возле своей матери, Большой Медведицы, охраняя ее. Помогают ему Гончие Псы, которых Волопас крепко держит на поводках.


Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от -40° до +90°. Наилучшие условия для наблюдений в марте и апреле. Созвездие хорошо видно на всей территории России. Соседние созвездия: Волопас, Волосы Вероники, Большая Медведица.

Неяркое созвездие Гончих Псов, спутников Волопаса, искать лучше при помощи бинокля, поскольку ярких звезд в его составе нет. На помощь приходит созвездие Большой Медведицы, которую, согласно легенде, травят Псы. Поэтому поиск следует начать в пространстве ниже ее "ковша", немного правее точки север.

С наступление зимы Гончие Псы перемещаются на восточную часть небосвода, по-прежнему продолжая преследовать Большую Медведицу. Которая теперь находится выше Псов. Справа от искомого созвездия, также вверх, следует Лев. Волопас догоняет Псов снизу.

В конце лета Вся кавалькада созвездий возвращается снова к своей нижней точке над горизонтом. "Ковш" Большой Медведицы находится в "нормальном" положении, позади него следуют Гончие Псы, а за ними Волопас,Все три созвездия продолжают свой бег вдоль горизонта примерно на одной высоте.