Голубь - небольшое созвездие южного полушария неба. При хороших условиях видимости в ясную и безлунную ночь в созвездии можно увидеть невооружённым глазом около 40 звезд. Из них две самые яркие звезды имеют блеск З и две - 4. Остальные находятся на границе видимости невооруженным глазом. Звезды Голубя не образуют никакой характерной геометрической фигуры.

Созвездие Голубь южного полушария


Только одна звезда (альфа Голубя) имеет собственное имя Факт, происхождение которого не вполне понятно. Другая звезда, обращающая на себя внимание - бета Голубя. Она имеет блеск третьей величины. Из объектов дальнего космоса в созвездии находятся очень красивые шарообразные звездные скопления NGC1061 и NGC1851.

Созвездие Голубя выделил Ян Гевелий в своем звездном атласе в 1690 г. Какими соображениями он руководствовался, когда помещал Голубя среди других созвездий на небе, неизвестно. Соседство с созвездием Кормы, которое прежде входило в созвездие Корабля «Арго», делает вероятным следующее предположение. Гевелий хотел увековечить на небе голубя, которого по совету богини Геры аргонавты пустили впереди корабля, когда проплывали между преграждавшими выход в Понт Евксинский сближающимися и расходящимися плавучими скалами Симплегадами.

Другое предположение заключается в том, что Гевелий хотел увековечить на небе открывателя Америки Христофора Колумба. Фамилия Колумба на латыни - Columbus, а голубь пишется как Columba. Однако первым выделил созвездие Голубя Петер Планциус (1552-1622), датский богослов, астроном и картограф. Он родился во Фландрии, а в возрасте 24 лет стал священником датской кальвинистской церкви. Опасаясь преследований инквизиции, Планциус в 1585 году бежал в Амстердам, где начал заниматься навигацией и картографией. В течение последующих лет он издал ряд отдельных карт, а затем в 1592 году и большую карту мира под названием «Nova et exacta Terrarum Tabula geographica et hydrographica» («Новая уточненная географическая и гидрографическая карта Земли»), ставшую очень популярной. На ее углах были помещены небесные планисферы, на которых впервые появились созвездия Голубь и Страж Полюса. Последнее созвездие вскоре вышло из употребления.

Другим поводом появления Голубя на звездных картах является библейский сюжет о спасении праведного Ноя и его семьи в ковчеге во время Всемирного потопа. Посланный Ноем голубь принес весть о приближавшейся земле и скором спасении. Он изображался на старинных картах звездного неба с веткой в клюве.


Поиск созвездия на небе


Созвездие видно в широтах от -90° до +47°. Наилучшие условия для наблюдений в декабре и январе. Голубь хорошо виден только в южных регионах России. Соседние созвездия: Большой Пес, Заяц, Резец, Живописец, Корма.

Созвездие Голубь легко отыскать по трем его ярким спутникам. Осенью в полночь справа от него находится яркая звезда Канопус (альфа Гиля), снизу - Сириус (альфа большого Пса) и слева - Ригель Ориона. Это звезды составляют треугольник, в котором заключен Голубь.

 


Зимой Голубь «парит» высоко в небе над западной частью горизонта. Картина взаимного расположения созвездий поменялась. Теперь Орион находится справа, Канопус - слева, а Сириус сверху. Пространство поиска ограничивает снизу Эридан, протянувшийся в горизонтальном направлении.

 


Летом начинается период утренней видимости созвездия. Голубь полностью восходит над горизонтом после 4 часов утра. Справа от него в з тот момент находится Канопус, а слева у самого горизонта восходит Ригель (бетаОриона). Ахернар (альфа Зридана) расположился выше Голубя.