Единорог - экваториальное созвездие южного полушария. В ясную и безлунной ночь в созвездии можно рассмотреть невооруженным глазом до 85 звезд, но в основном это слабые звезды. Только пять самых ярких имеют величину 4 и 5. Звезды Единорога не образуют никакой характерной геометрической фигуры и собственных имен не имеют. Весьма интересна звезда Т Единорога, являющаяся долгопериодической цефеидой. Ее блеск изменяется от 5,6 до 6,6 за 27 дней.

Созвездие Единорог

Однако ее период не является постоянным и изменяется с течением времени. Рядом со звездой бета Единорога с помощью небольшого телескопа можно наблюдать одну из самых больших и красивых диффузных туманностей - Розетку. Расстояние от Земли до этой туманности составляет 3600 световых лет.

Звезда S Единорога освещает диффузную туманность Конус (NGC 2264). Эту туманность можно наблюдать ясной безлунной ночью. Расстояниедо нее 3260 световыхлет. Вблизи звезды альфа Единорога находится радиант метеорного потока альфа Моноцеротид, максимум которого приходится на 21 ноября. Обычно этот поток считается слабым, но он интересен тем, что в некоторые годы интенсивность его скачкообразно усиливается. Единорог - новое созвездие. Его предложил в 1598 году датский богослов, астроном и картограф Петер Планциус (1552-1622). Работы Планциуса не получили заслуженного распространения, и Единорога обычно относят к созвездиям Якоба Барча, опубликовавшего это созвездие в своих небесных картах 1624 года. Французский филолог-гуманист, издатель и комментатор античных текстов Йозеф Юстас Скалигер утверждал, что обнаружил это созвездие на античной небесной сфере. Таким образом Единорог может оказаться древним созвездием. Современное латинское название Monoceros предложил польский астроном Ян Гевелий. Иногда автором созвездия ошибочно называют Исаака Хабрехта II.

 

 Туманность «Конус»                                                  Туманность «Розетка»


Традиция представляет Единорога обычно в виде белого коня с одним рогом, выходящим изо лба. Однако, согласно эзотерическим верованиям, он имеет белое туловище, красную голову и синие глаза. В раннем средневековье единорог изображался с телом быка, в более позднее время - с телом козла и только в поздних легендах с телом лошади. Предания утверждают, что единорог неутомим, когда его преследуют, но покорно ложится на землю, если к нему приблизится девственница. Поймать единорога почти невозможно, но если и удастся, то удержать его можно только золотой уздечкой.


Поиск Единорога на небе

Созвездие видно в широтах от -78° до +79°. Наилучшие условия для наблюдений в феврале. Единорог хорошо виден на всей территории России. Соседние созвездия: Гидра, Корма, Большой Пес, Орион, Близнецы, Малый Пес.

Осенью в полночь Единорог поднимается наполовину над горизонтом точно на востоке. Справа и выше него находится яркий Сириус Большого Пса. Слева и выше над нависает Орион, наклонившись над ним. Созвездие быстро отрывается от горизонта и видно на протяжении всей ночи.

 



Зимой Единорог проходит меридиан в верхней кульминации. В полночь он находится высоко над горизонтом точно на севере. Сириус в этот момент расположился над ним, Близнецы-под ним. Слева виден Орион, а справа сияет Процион Малого Пса.

 


В конце лета продолжается период утренней видимости созвездия. К 8 часам утра Единорог перемещается на восточную сторону небосвода и спускается к самому горизонту. Треугольник его звезд-спутниц теперь выглядит так: слева Ригель Ориона, справа - Сириус Большого Пса. Под Единорогом теперь Процион Малого Пса.