Живописец - небольшое созвездие, в котором можно увидеть невооруженным глазом около тридцати звезд, большинство из которых находится на границе видимости. В созвездии есть только три яркие звезды: одна - третьей звездной величины и две - четвертой. Эти звезды образуют слабо изогнутую дугу, в которой довольно сложно разглядеть фигуру человека, а тем более живописца. Звезды Живописца собственных имен не имеют.

Созвездие Живописец


Наибольший интерес вызывает бета Живописца, удаленная от Земли на 55 световых лет. Она окружена облаком пыли и льда. Астрономы полагают, что вокруг этой звезды находится планетарная система на стадии зарождения. В начале 2000-х годов в ней было отмечено присутствие довольно крупных объектов. К сожалению в бинокль или небольшой телескоп рассмотреть это облако нельзя. К северо-западу от звезды бета Живописца на угловом расстоянии 8,5 градусов расположена звезда Каптейна (обозначение по каталогу Тихо Браге TYC 425-2502-1) - красный карлик, известный своей высокой скоростью видимого перемещения по небу, быстрее движется только знаменитая Летящая звезда Барнарда.

Ученых всегда волновал вопрос: как выглядела наша Солнечная система во времена, когда планеты только формировались? С 1980-х годов астрономы указывали на звезду бета Живописца - молодую звезду типа Солнца, как на звездную систему, находящуюся на стадии образования планет и которая может пролить свет на эти процессы.

Звезда бета Живописца окружена пылевым диском, который виден почти с ребра. Пылевой диск светится за счет отраженного света находящейся недалеко звезды. Диск был очень тщательно исследован на предмет признаков образования планет. У него обнаружены новые удивительные свойства, которые привлекли внимание астрономов всего мира. Последние полученные изображения с помощью космического телескопа Хаббл и компьютерное моделирование показали, что в диске имеется несколько эллиптических пылевых колец, размеры которых превышают размеры нашей Солнечной системы. Эти кольца выглядят как узелки на диске, повернутом к нам ребром.

Учеными составлена модель, списывающая расположение этих колец в космическом пространстве. Кольца могли образоваться в результате пролета мимо бета Живописца другой звезды примерно стоты-сяч лет назад. Астрономы находятся в поиске этой звезды. Звезда бета Живописца находится на расстоянии 50 световых лет от Земли, и, предположительно, обладает несколькими планетами.


Поиск Живописца на небе


Созвездие видно в широтах от-90° до +25°. Созвездие в наших широтах не поднимается над горизонтом и на территории России не видно. Соседние созвездия: Голубь, Резец, Золотая Рыба, Летучая Рыба, Киль. Корма.

Осенью Живописец переходит на юго-восточную сторону горизонта. Его тусклые звезды лучше искать с помощью бинокля, хотя само место, где находится созвездие найти очень просто. Живописец находится в непосредственной близости от Звезды Канопус (альфа Киля).

 


Зимой созвездие поднимается высоко в небо и перед полуночью пересекает меридиан. Яркий Канопус находится в этот момент слева и немного выше. Самую яркую звезду а Живописца отделяет от Канопуса чуть меньше десяти градусов.

В конце лета Живописец начинает полностью появляться над горизонтом лишь после полуночи. Его первые звезды появляются точно на юге и уже к 2 часам ночи Живописец в сопровождении своего спутника яркого Канопуса отрывается от горизонта.