Индеец - созвездие южного полушария неба, в котором можно разглядеть невооруженным глазом около двадцати звезд. Только одна из них относится к звездам третьей звездной величины, четыре - к звездам пятой звездной величины, а остальные находятся на пределе видимости.

Созвездие Индеец в Южном полушарии


Самые яркие звезды Индейца образуют большой треугольник. В его северной вершине находится звезда - альфа Индейца третьей звездной величины. Наибольший интерес у астрономов вызывает звезда эпсилон Индейца. По своим характеристиками она очень похожа на Солнце. Звезда расположена на расстоянии 11,3 световых лет от Земли. Это ставит ее в один ряд с двумя другими звездами, похожими на Солнце и находящимися сравнительно недалеко от Земли - в радиусе 15 световых лет. Это звезды эпсилон Эридана и тау Кита. У эпсилона Индейца возможно обнаружение планетарной системы, схожей с Солнечной. Астрономы ведут здесь поиск планет, на которых надеются обнаружить воду и другие признаки биологических форм жизни.

Созвездие названо в честь коренных жителей Америки, с которыми европейцы познакомились во время эпохи Великих географических открытий. Впервые оно появилось в знаменитом атласе Иоганна Байера «Уранометрия» в 1603 г.

В начале 2000-х годов астрономы обнаружили, что звезда эпсилон Индейца на самом деле является двойной: вокруг нее по орбите радиусом, 1500 а. е. (1 а. е. равняется радиусу орбиты Земли при ее движении вокруг Солнца) вращается звезда, получившая название эпсилон Индейца B. Зта недавно открытая звезда относится к категории так называемых коричневых карликов - очень маленьких и холодных звезд, масса которых в 30-40 раз больше массы Юпитера, а диаметр приблизительно равен его диаметру. Температура ее поверхности составляет всего 1500 градусов. Зта звезда оказалась самым близким к Земле коричневым карликом из всех открытых. Вокруг своей оси эпсилон Индейца B вращается в три раза быстрее, чем Юпитер.

Совсем недавно у коричневого карлика Индейца астрономами был обнаружен компаньон. Получены снимки этого объекта, сделанные при помощи инфракрасного телескопа Gemini и спектрографа PHOENIX. На них отчетливо видно, что рядом с эпсилон Индейца B находится еще один объект. Расстояние между ними составляет как минимум 2,2 астрономических единицы. Так что теперь коричневый карлик Индейца переименован в эпсилон Индейца Ba, а его компаньон получил название Индейца Bb. По мнению открывателей, эпсилон Индейца Bb тоже является коричневым карликом, но еще более холодным, чем его более «старший» компаньон.


Поиск Индейца на небе


Созвездие видно в широтах от -90° до +15°. Созвездие Индейца располагается близко к Южному полюсу и поэтому на территории России оно не поднимается над горизонтом и его не видно даже в южных регионах. Соседние созвездия: Микроскоп, Телескоп, Павлин, Октант, Тукан, Журавль.

Осенью созвездие Индеец находится на юго-западной стороне небосвода и треугольник созвездия располагается между Журавлем сверху и «хвостом» Скорпиона снизу. Индеец спускается с небес к горизонту, завершая оборот вокруг Южного полюса мира.

 


В полночь зимой Индеец скрывается за горизонтом, что бы к 5 часам утра появиться на небе на юго-востоке. По-прежнему самым ярким ориентиром при поиске созвездия остается звезда Ахернар, которая располагается выше и правее от Индейца.

 


Летом Индеец забирается высоко в небо и после полуночи пересекает меридиан. В момент перемены дат он находится точно над Ахернаром Эридана. Слева от него и немного ниже сияет приметная звезда Альнаир (альфа Журавля), а дальше за ней - Фомальгаут Южной Рыбы.