Основная часть созвездия Кит находится в южном полушарии неба. Невооруженным глазом в созвездие можно разглядеть до ста звезд, но только девять звезд имеют яркость более 4 зв. величины. Самой заметной звездой созвездия является звезда омикрон Кита, которую называют также Мира (на латыни mira значит «удивительная»). Эта звезда - типичный представитель класса долго-периодических переменных. Она дала название особому типу звезд - миридам. Ее блеск обычно изменяется от 3,4" до 9,3”. Когда Мира Кита имеет максимальный блеск, она является самой яркой звездой в созвездии. Период изменения блеска звезды 331,62 суток. Она является красным гигантом с очень низкой температурой поверхности (около 2000°К).

Кит - созвездие южного полушария неба


Переменная звезда UV Кита 31 примечательна чрезвычайно быстрым увеличением, а затем уменьшением ее блеска. Так, например, в 1952 г. блеск звезды UV Кита только за 20 секунд увеличился в 100 раз (на пять звездных величин). Неподалеку от звезды дельта Кита находится радиант метеорного потока Цетид, максимум которого наблюдается в октябре.

В древнегреческой мифологии Кит представлялся страшным морским чудовищем, пожиравшим людей и скот. Он появлялся из морской пучины и наносил людям страшный урон.

Легенда связывает в один сюжет Кита, эфиопского царя Кефея (Цефея), царицу Кассиопею, ее дочь -Андромеду и знаменитого героя Персея. Однажды Кассиопея похвалилась перед морскими нимфами своей красотой и колко отозвалась о них. Разгневанные нимфы пожаловались богу морей Посейдону, который наказал гордую царицу. Он наслал на Зфиопию потоп и Кита - огромное морское чудовище, которое выходило из моря и наводило ужас на всю Эфиопию. Царь Кефей обратился к жрецам бога Амона (Зевса), которые предсказали ему, что что он сможет избавится от Кита, если принесет в жертву свою дочь Андромеду. Эфиопский народ, жестоко страдавший от Кита, вынудил царя исполнить это предсказание. Кефею не оставалось ничего другого, как приковать Андромеду к скале на берегу моря и таким образом оставить ее на верную гибель.

По счастливой случайности в это время над Эфиопией пролетал Персей, сын Зевса и Данаи, знаменитый мифологический герой. Он поразил огромное чудовище мечом. Андромеда стала женой Персея и прожила с ним счастливо много лет, родив ему семерых детей. После смерти боги превратили всех участников этих событий в созвездия.


Поиск Кита на небе


Созвездие видно в широтах от -80° до +65°. Поэтому оно полностью видно только в центральных и южных районах России. Наилучшие условия наблюдений - ноябрь. Соседние созвездия: Овен, Рыбы, Водолей, Скульптор, Печь, Эридан, Телец.

Осенью Кит находится высоко над северо-восточной стороной горизонта. В созвездии нет ярких звезд и отыскать его помогут Телец, самая яркая звезда которого Альдебаран, расположилась правее и ниже Кита. Еще правее Тельца поднимается в небо Орион.

 


Зимой в полночь Кит частично опускается за горизонт в западной его части .В это время правее и выше располагается яркий Альдебаран (альфа Тельца). Еще выше над ним находится созвездие Орион. Яркая звезда Ахернар созвездия Эридан сияет левее и выше Кита.

 


Летом Кит поднимается высоко в небо и в полночь пересекает меридиан. В это время Телец находится правее и немного ниже. Точно под Китом расположился неяркий Овен. Левее и ниже диагональю своего «Квадрата» указывает на Кита Пегас.