Компас - созвездие южного полушария, в котором можно разглядеть невооруженным глазом примерно 25 звезд. Среди них только одна звезда ярче четвертой звездной величины. В древности Компас был частью созвездия Корабль «Арго». Он занимал очень большую площадь на небе и позже был разделен на более мелкие части, среди которых на небе оказался путеводитель моряков - компас. Окончательно сформировал созвездие в 1752 г. исследователь южного неба французский астроном Никола Луи де Лакайль. Во время своей экспедиции в Южную Африку он выделил и дал названия четырнадцати созвездиям.

Созвездие Компас - южного полушария


Самым интересным объектом в Компасе является повторная новая звезда тау Компаса, которая ярко вспыхивала в 1890,1902,1920,1944 и 1966 г.г., то есть приблизительно каждые 20 лет. Однако после 1966 г. ярких вспышек у нее не происходило, хотя наблюдаются хаотические колебания блеска. Астрономы-исследователи переменных звезд уделяют этому объекту пристальное внимание: они ожидают следующий вспышки каждый день.

Бело-голубая звезда альфа Компаса находится на расстоянии 1300 световых лет от Земли. Вторая по яркости звезда бета Компаса имеет блеск 4т. Эта желтая звезда находится на расстоянии около 180 световых лет от Земли. Оранжевая звезда у Компаса также имеет блеск4-й звездной величины. Она находится рядом со звездой р Компаса, расстояние между ними составляет всего л и шь 100 световых лет.

Созвездие Компаса бедно видимыми в телескоп объектами. Тем не менее в созвездии Компас можно различить галактику 11-й звездной величины—NGC 2613. Предположительно, компас был изобретен в Китае еще в III в. до н. э. Тогда он имел вид магнитной ложки, которая могла вращаться вокруг своей оси и помещалась в центре деревянной или медной подставки, на которой делениями обозначались части света. Ложка компаса указывала на юг. Первоначально компас так и назывался: «ложка, управляющая миром».  В XI веке китайцы стали использовать в компасах намагниченное железо. В то же время стал применяться водяной компас: в чашку с водой помещали намагниченную стальную стрелку в форме рыбки, которую поддерживал на воде поплавок. Голова рыбки всегда указывала на юг.

Свойства компаса описаны в книге астронома Шэнь Ко (XI в.). Он отметил, что магнитная стрелка не совсем точно указывает на юг, а немного отклоняется к востоку (или западу). Зто явление было названо магнитным склонением. Оно вызвано тем, что магнитные полюса Земли не совпадают с ее географическими полюсами. Примерно в конце XII в. арабы привезли водяной китайский компас в Европу.


Поиск Компаса на небе


Созвездие видно в широтах от -90° до +54°. Созвездие полностью видно на территории России только в южных регионах. Наилучшее время для наблюдений - в феврале. Соседние созвездия: Гидра, Корма, Насос, Паруса.

Осенью Компас восходит над горизонтом только после 1 часа ночи. Неяркое созвездие довольно сложно найти на небе. Область поиска лежит в углу между созвездиями Кормы и Парусов. Почти прямо над созвездием находится яркий Канопус, левее и выше - Сириус.

 


Зимой Компас поднимается высоко в небо. По прежнему искать его надо в углу, ограниченном звездами Кормы и Парусов. Саман яркая из них, звезда второй величины  Регор (гамма Парусов), лежит в вершине угла.

 


Летом Компас снова опускается к горизонту. По-прежнему его накрывают своим углом Корма и Паруса. Левее и выше появляется яркий Сириус (альфа Большого Пса). Правее на одной высоте с Компасом расположился Южный Крест.