Микроскоп - небольшое созвездие южного полушария неба. В нем можно разглядеть невооруженным глазом около двадцати звезд. Только три из них имеют звездную величину 5. Остальные звезды находятся на границе видимости. Три самые яркие звезды образуют маленькую слегка изогнутую дугу. Созвездие ввел в 1752 г. известный исследователь южного звездного неба французский астроном Никола Луи де Лакайль и назвал его в честь голландского естествоиспытателя, первооткрывателя одноклеточных животных Антуана Левенгука (1632-1723).

Созвездие Микроскоп


До 1654 г. Левенгук был кассиром и бухгалтером в торговом учреждении в Амстердаме, затем в Дельфте, его родном городе, занялся естественными науками. Он был самоучкой, но его труды имели весьма важное значение. Левенгук сам изобрел свои сильно увеличивающие микроскопы и, исследуя без определенного плана все подряд, сделал ряд весьма важных открытий. Он был первым исследователем одноклеточных организмов и впервые ввел микроскоп в зоологические исследования. Он первый увидел кровяные тельца, движение крови в капиллярах хвоста головастика, фасеточное строение глаза насекомых, поперечную полосатость мускулов, трубочки зубного вещества, волокна хрусталика, чешуйки (ссохшиеся клеточки) кожи и многое другое. Он открыл и описал ряд коловраток, почкование гидр. Важным открытием Левенгука стали инфузории, множество видов которых он описал весьма подробно.

С помощью снимков космического телескопа Хаббл вокруг звезды AU Микроскопа были обнаружены частицы, по форме напоминающие снежинки. Однако зти частицы в десятки раз превышают размер частиц протопланетных колец (где согласно теории зарождаются планеты), известных ученым до сих пор. Это кольцо располагается на расстоянии от 6 до 7,4 миллиардов километров от звезды AU Микроскопа, удаленной от Земли на 32 световых года. Это открытие, сделанное группой астрономов под руководством Джеймса Грэхема из Калифорнийского университета в Беркли, проливает свет на многие особенности ранней эволюции планетарных систем. Считается, что эти «снежинки» находятся в части диска, называемой кольцом рождения. Гипотеза о существовании такого кольца впервые была выдвинута в 2005 году.

В настоящее время науке известно много планет и протопланетных колец вокруг разных звезд. Таким образом происхождение планетарных систем из космической пыли становится более понятным. Это открытие заполняет существенный пробел в представлениях ученых-астрономов о формировании планет.


Поиск созвездия на небе


Созвездие видно в широтах от -90° до +45° В своем суточном движении он поднимается невысоко над горизонтом и в северных регионах России виден только частично. Соседние созвездия: Козерог, Стрелец, Индеец, Южная Рыба, Журавль.

Весной Микроскоп появляется полностью над горизонтом только после 7 часа ночи. Вместесним появляется Журавль, который располагается справа от созвездия. Приметная звезда Альнаир (альфа Журавля) имеет 2-ю звездную величину и может служить ориентиром для поиска Микроскопа.

 


Летом Микроскоп перемещается на восточную сторону небосвода и поднимается высоко над горизонтом. В полночь под ним находится яркая звезда Фомальгаут - «глаз» Южной Рыбы. Правее нее расположился Журавль, который также помогает найти Микроскоп.

Осенью Микроскоп возвращается на западную сторону горизонта и спускается с высоты. Теперь Южная Рыба и Журавль находятся сверху, а сам Микроскоп догоняет Стрельца. Справа и выше от которого находится Козерог.