Скульптор - одно из больших созвездий в южной части звездного неба, в котором можно разглядеть невооруженным глазом около тридцати звезд. Блеск самых ярких звезд в Скульпторе не превышает 4,5. Они образуют характерную для этого созвездия геометрическую фигуру - большую дугу.

Созвездие Скульптор


Из объектов дальнего космоса в созвездии расположены яркие галактики, близкие к нашему Млечному Пути. Первая из них - NGC 253 «Скульптор» - видна как тусклое светящееся пятно величиной не менее двух третей от диска Луны. Ее суммарный блеск 7 позволяет без труда наблюдать ее в обычный бинокль. NGC 253 - самая яркая галактика из группы галактик Скульптора, расположена на расстоянии 500 миллионов световых лет от Земли.

Интересно отметить, что NGC 253 является одним из самых больших открытий Каролины Гершель, сестры известного английского ученого и астронома Уильяма Гершеля. Она обнаружила эту галактику 23 сентября 1783 г. с помощью небольшого телескопа системы Ньютона, имевшего всего лишь 30-ти кратное увеличение. Этот факт может служить вполне достаточным стимулом к исследованиям звездного неба для любителей астрономических наблюдений. Тем более, что в настоящее время широкому пользователю доступны инструменты с увеличением на порядок большим. Вторая галактика NGC 55 имеет не меньшие угловые размеры, но выглядит более тускло; ее суммарный блеск составляет 7,2. Обе спиральные галактики расположены на расстоянии 2,3 мегапарсек друг о тдруга и имеют протяженность около 13 килопарсек каждая. Расстояние от Земли до галактик - 5,4 миллионов световых лет.

Особый интерес для ученых представляет галактика «Колесо телеги» (Cartwheel). Голубое кольцо вокруг галактики представляет собой результат ее столкновения с другой, меньшей галактикой, которая прошла сквозь центральную часть Колеса телеги. Картина столкновения галактик очень похожа на столкновение камня с поверхностью воды, во время которого на последней образуются кольцевые волны. Однако в отличие от волн на воде, при столкновении галактик образовалась огромная кольцевая волна космической пыли. Она распространяется со скоростью около 300 тыс. км/час, а в пространстве, где она прошла, создаются условия для образования новых звезд (светло-голубые пятна на кольце «Колеса телеги»).


Поиск созвездия на небе


Созвездие видно в широтах от -90° до 4-50°. Созвездие Скульптор лежит недалеко к югу от небесного экватора и может полностью наблюдаться на территории России лишь в ее южных регионах. Соседние созвездия: Кит, Водолей, Южная Рыба, Феникс, Печь, Журавль.

Осенью тусклый треугольник Скульптора находится на западной стороне горизонта, высоко над ним. Отыскать созвездие несложно, поскольку оно расположилось рядом с яркой звездой Фомальгаут (альфа Южной Рыбы). В полночь Скульптор находится над "глазом" Рыбы.

 


Зимой после полуночи Скульптор заходит за горизонт на юго-западе. Его вечерняя видимость не превышает трех часов и вскоре закончится. Прямо над ним в это время располагается яркая звезда Ахернар, а еще выше - Канопус.

Летом Скульптор переходит на юго-восточную сторону небосвода и начинает подъем в небо. Впереди по-прежнему его ведет звезда Фомальгаут, а сзади и немного ниже догоняет Ахернар. Еще одним ориентиром для поиска может служить звезда Альнаир (альфа Журавля), находящаяся выше справа.