Феникс расположен приблизительно посередине между небесным экватором и южным полюсом мира. В нем можно различить невооруженным глазом до сорока звезд. Только шесть из них ярче четвертой звездной величины, все остальные находятся на границе видимости. Созвездие открыл датский астроном Петер Планциус.

Созвездие Феникс


Только одна звезда - альфа Феникса, имеет собственное имя - Анкаа. Значение этого имени неизвестно. Это самая яркая звезда, она имеет блеск 2,4 и удалена от Земли на расстояние 77 световых лет. Цвет звезды -оранжевый. Вторая по яркости звезда - бета Феникса. Это двойная звезда желтого цвета, состоящая из компонентов 4-й и 4,2-й звездной величин; увидеть их по отдельности можно только в достаточно мощный телескоп. Суммарная яркость бета Феникса равна 3,3 звездной величины. Расстояние до нее больше, чем до а Феникса, и составляет 198 световых лет.

Еще одним очень интересным объектом является звезда дзета Феникса. Это множественная система состоит из четырех звезд. Самыми яркими из них являются компонент А, имеющий блеск 3,9, и компонент В с блеском 7,0. Угловое расстояние между ними всего 6 угловых секунд, поэтому они видны раздельно только в достаточно мощные телескопы. В свою очередь компонент А является затменно-двойной звездой с периодом изменения блеска 1,67 дня. Его второй компонент, третья звезда системы, имеет блеск 8-й звездной величины. В небольшой телескоп можно различить лишь три компонента системы (Феникса.

Из объектов дальнего космоса в Фениксе привлекает внимание неправильная галактика NGC 625, расположенная на расстоянии 12,7 миллионов световых лет от Земли. Она находится недалеко от звезды у Феникса и классифицируется астрономами как галактика со спиральными ветвями. NGC 625 имеет суммарный блеск 12-й звездной величины и, таким образом, доступна для наблюдений лишь в довольно большие телескопы.

Исследование радиоизлучения этой галактики позволяет ученым, с одной стороны, лучше узнать ее строение, а с другой - совершенствовать методы исследования объектов дальнего космоса. Анализ радиоизлучения и потоков частиц, излучаемых галактиками, дает астрономам возможность количественного измерения параметров звездных скоплений и отдельных звезд. Таким образом проливается свет на процессы раннего звездообразования.


Поиск Феникса на небе


Созвездие видно в широтах от -90° до +32°. Феникс лежит довольно далеко к югу от небесного экватора, поэтому на территории России он наблюдается частично и только в южных районах. Соседние созвездия: Печь, Скульптор, Эридан, Тукан, Журавль.

Осенью Феникс находится правее и выше яркой звезды Ахернар (альфа Эридана). Справа от созвездия расположился Журавль. В полночь созвездие проходит меридиан и находится в своей наивысшей точке над горизонтом.

 


Зимой Феникс спускается к горизонту на его юго-западной стороне. За ним неотступно следует яркий Ахернар, находящийся выше и немного левее. Журавль к полуночи уже наполовину заходит за горизонт, однако его приметная звезда бета еще видна.

Летом Феникс проходит меридиан и перемещается на юго-восток. Он поднимается в небо, ведомый хорошо теперь видными созвездиями Южной Рыбы и Журавля. Справа расположился Ахернар Эридана.