Хамелеон - небольшое созвездие южного полушария неба, одно из четырех, примыкающих к полярному созвездию Октант. В этом созвездии можно разглядеть невооруженным глазом около двадцати слабых звезд. Лишь четыре из них имеют блеск, приближающийся к четвертой звездной величине. Эти звезды образуют характерную геометрическую фигуру созвездия, в западной вершине которого расположены две звезды - альфа и тета Хамелеона.

Созвездие Хамелеон


В названии этого созвездии вероятно отразились яркие впечатления европейцев от знакомства с экзотическими представителями фауны южных стран, ставшими известными после экспедиции голландских мореплавателей.

В направлении на Хамелеон можно обнаружить примечательную группу туманностей. Это небесные объекты, так называемые отражательные туманности, состоящие из частиц пыли. Они рассеивают свет находящихся поблизости звезд и образуют видимые «облака» голубого цвета. Примером такого молекулярного облака служит Молекулярное облако Хамелеон 1, расположенное примерно в 450 световых годах от Земли. Рядом с ними находятся темные молекулярные облака. Они состоят из плотной пыли и в противоположность отражательным туманностям, задерживают свет от звезд, находящихся за ними.


Поиск созвездия на небе


Созвездие видно в широтах от -90° до +8°. Хамелеон расположен вблизи Южного полюса мира и поэтому на территории России не виден. Соседние созвездия: Муха, Киль, Летучая Рыба, Столовая Гора, Октант, Райская Птица.

Осенью в полночь Хамелеон находится на юге у самого горизонта. Его следует искать между яркими звездами Миаплацид (бета Киля) и Акрукс (альфа Южного Креста). Слева и выше сияет Канопус, а выше, прямо над Хамелеоном - Ахернар.

 

Созвездие Хамелеон осенью


Зимой цепочка звезд Хамелеона протягивается снизу вверх. В полночь она находится недалеко от точки юг. Южный Крест и яркий Центавр расположились слева и немного ниже. Сверху над Хамелеоном ярко сияет Канопус.

Летом созвездие снова опускается к самому горизонту. Южный Крест и Центавр теперь находятся справа. Яркая бета Киля - Миаплацид, ниже и немного правее. Слева на значительном удалении хорошо виден Канопус. Дополнительным ориентиром служит Южный Треугольник и его звезда Атрия, находящаяся сверху.