Циркуль - одно из самых «неприметных» созвездий на небе. В нем нет звезд ярче 4. В созвездии можно разглядеть невооруженным глазом около двадцати звезд. Они расположены хаотично и не образуют никакой характерной геометрической фигуры. Собственных имен звезды Циркуля не имеют.

Созвездие Циркуль


В созвездии находится великолепная двойная альфа Циркуля. Главная звезда имеет блеск 3,2. Второй компонент двойной системы имеет блеск 8,8 и находится на расстоянии в 18 угловых секунд. Он, в свою очередь, является спектрально-двойной звездой (ее двойственность можно установить только с помощью спектрального анализа ее излучения). Таким образом, альфа Циркуля является тройной звездной системой, которую можно наблюдать в небольшие телескопы. Звезда бета Циркуля относится к классу голубых гигантов и имеет блеск 4,1. Она находится на расстоянии около 97 световых лет от Земли.

С помощью космических телескопов учеными были получены поразительные фотографии галактик из созвездия Циркуль. Они дают представление о строении спиральной галактики, удаленной от Земли на 13 миллионов световых лет, так называемой Галактики Циркуля. Это гигантский вихрь, состоящий из звезд и межгалактической пыли. Он испускает газы из своего ядра с необычно большой скоростью. Как полагают ученые, в центре этой галактики находится массивная черная дыра. Снимки Галактики Циркуля получены с помощью космического телескопа Хаббл. Другим впечатляющим объектом в Циркуле является туманность «Черная вдова» («Black Widow Nebula»). Этот объект исследуется астрономами с помощью космического телескопа Спитцер (Spitzer Space Telescope), принадлежащего Европейскому Космическому Агентству (ESA).

На полученных снимках видны два огромных газопылевых «пузыря», похожих своей формой на песочные часы. В месте соединения пузырей находятся массивные группы молодых звезд, которые видны на снимке в виде желтых точек.

Ученые полагают, что в момент формирования молодые звезды испускают в космическое пространство потоки частиц газа и пыли, создающих «космический ветер». Эти потоки и образовали гигантские газо-пылевые пузыри. Согласно современной теории звездообразования, вещество этих пузырей остывая, должно конденсироваться и превратиться в массивное звездное скопление.


Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от -90° до +20°. На территории России созвездие Циркуль не восходит над горизонтом, и поэтому наблюдать его нельзя. Соседние созвездия: Центавр, Муха, Райская Птица, Волк, Южный Треугольник, Наугольник.

Циркуль еще одно тусклое созвездие Южного полушария. Однако, его несложно отыскать на небосводе, поскольку оно лежит рядом с яркой звездой Ригиль Кентаврус (альфа Центавра). Осенью в полночь Циркуль располагается у самого горизонта и виден около часа, после чего скрывается.

 


Зимой Циркуль перемещается на восточную сторону горизонта и в полночь движется вверх. Рядом с ним слева расположился Центавр а левее и выше - Южный Крест. Справа от созвездия лежит Южный Треугольник и его яркая звезда Атрия.

Летом Циркуль переходит на запад и спускается вниз. Центавр теперь находится справа от него, Южный Крест - ниже. Южный Треугольник немного "отстал"- он виден слева и выше созвездия. Замыкает кавалькаду созвездий яркий Скорпион, находящийся выше и правее.