Чаша - небольшое тусклое созвездие южного полушария неба. Ясной и безлунной ночью в нем можно различить невооруженным глазом около 20 звезд, но в большинстве своем это слабые звезды, находящиеся на границе видимости. Самые яркие звезды, блеск которых не ярче 4-й звездной величины, находятся около «туловища» соседней Гидры. Они образуют характерную геометрическую фигуру этого созвездия - четырехугольник, обращенный своей большей диагональю в направлении, близком к северному. На старинных звездных картах и в звездных атласах Чаша изображалась рядом с Вороном, схватившим когтями Гидру.

Созвездие Чаша


Звезда альфа Чаши-единственная, имеющая собственное имя - Алькес, что переводится как «чаша». Ее блеск составляет 4,1, расстояние до нее около 174 световых лет. Примечательных объектов, доступных для наблюдения астрономам-любителям, в созвездии нет.

Чаша с древних пор использовалась как предмет культа при совершении жертвоприношений и возношения молитв и прошений к богам. Греческая мифология связывает небесную Чашу с расположенными рядом созвездия ми Ворона и Гидры.

Согласно одному из мифов бог Аполлон построил жертвенник, чтобы принести жертвоприношение своему отцу Зевсу. Своему серебристо-белому ворону он поручил принести воду для жертвоприношения, дав ему золотую чашу и послав его к источнику на горе. Ворон по дороге увидел пальму, усыпанную финиками и решил полакомиться. Однако плоды были еще зелеными и Ворон, забыв о поручении Аполлона, решил подождать, пока финики созреют. Прошло много времени прежде чем они стали спелыми.

Наелся ворон досыта спелых плодов и вспомнил, что он не выполнил волю Аполлона. Лететь за водой не было уже никакого смысла. Однако ворон решил хитростью оправдать свое отсутствие. Он схватил гидру, обитавшую возле источника, своими крепкими когтями и полетел с ней обратно к хозяину.

Смиренно представ перед Аполлоном, ворон рассказал ему, что не мог принести воды из-за гидры, которая никому не позволяла брать воду из источника. В доказательство ворон положил перед ним гидру. Разгневался Аполлон на ворона. Как он осмелился обманывать его, всевидящего и всезнающего бога! Аполлон проклял ворона. Его оперение стало черным, а сам Ворон был лишен возможности говорить и мог лишь глухо каркать. В назидание людям Аполлон превратил Ворона, Чашу и Гидру в созвездия и оставил их на небе.


Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от -90° до +66°. Чаша расположена рядом с небесным экватором, поэтому он может наблюдаться полностью почти на всей территории России. Лучшие условия для наблюдений - в марте и апреле. Соседние созвездия: Лев, Секстант, Гидра, Ворон, Дева.

Чаша не имеет ярких звезд. Обнаружить ее на небосводе помогает зодиакальный Лев. Осенью, в период утренней видимости созвездия после 4 часов утра, он находится слева от созвездия. Справа и выше располагается Южный Крест, который своей большой "перекладиной" задает направление на Чашу. Еще один ориентир - Ворон, который расположился справа.

 


Еще один ориентир при поисках Чаши - Ворон, который расположился вплотную справа и ниже. Зимой созвездия перемещаются на восток и в полночь уже находятся над горизонтом. Слева сияет яркий Регул (альфа Льва). К Южному Кресту справа добавляется вышедший из-за горизонта Центавр.

Летом картина взаимного расположения созвездий меняется на противоположную. Чаша движется к горизонту на его западной стороне. Сверху за ней следует Ворон. Южный Крест и Центавр теперь располагаются левее и выше. Справа видна яркая звезда Спика (альфа Девы).