Щит - маленькое созвездие, в котором можно различить невооруженным глазом около двадцати тусклых звезд. Их блеск не превышает 4, 5. В созвездии Щита находится одна из самых интересных переменных звезд - дельта Щита, имеющая величину 5. Она издавна привлекала внимание астрономов характерными изменениями своего блеска. Впоследствии были выделен особый класс таких переменных. Он получил название переменных типа звзды дельта Щита. Они отличаются от других переменных прежде всего коротким периодом пульсаций, около 5 часов, и очень маленькой амплитудой изменения блеска - в сотые доли звездной величины.

Созвездие Щит


Впервые изменения блеска звзды дельта Щита были обнаружены в 1957 г., после чего в течение десяти лет были открыты еще четыре подобные звезды: DQ Цефея, CC Андромеды, дельта Дельфина и ро Кормы. Сейчас число изученных звезд типа дельты Щита приближается к сотне.

Переменные звезды вращаются вокруг своих осей с очень высокой скоростью. Это молодые звезды, и изучение их природы очень важно для понимания процессов рождения и эволюции звезд.

На расстоянии около 5200 световых лет от Земли на границе с созвездием Орел расположено очень красивое рассеянное скопление М11 («Дикая Утка»), которое можно наблюдать в бинокль или небольшой телескоп. Суммарный блеск скопления составляет б,З. Оно состоит из 200 звезд, главным образом белых гигантов.

Другой примечательный объект дальнего космоса в Щите - рассеянное скопление NGC 6649. Его возраст оценивается в 50 миллионов лет. В скоплении NGC 6649 находится переменная звезда V367. Это цефеида желтоватого цвета, относящаяся к классу супергигантов. Она отличается нестабильной пульсацией своего блеска. С помощью переменных цефеид ученые определяют расстояние до них. Таким образом эти звезды выступают в роли своеобразных космических маяков, помогал измерять расстояние до рядом расположенных объект».

В1946 году американские астрономы Б. Бок и Э. Рэйли обнаружили на фоне светлой туманности NGC 6611 маленькие темные пятнышки, которые они назвали глобулами. Размер этих глобул менее 1 парсека, их средняя плотность больше, чем плотность окружающей среды. В настоящее время в Галактике обнаружено более сотни таких глобул, считается, что они участвуют в процессах зарождения звезд.


Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от -90° до +74°. Щит расположен рядом с небесным экватором, поэтому он может наблюдаться полностью почти на всей территории России. Лучшие условия для наблюдений - в июле. Соседние созвездия: Орел, Стрелец, Змея.

Осенью созвездие Щит находится на западе и около полуночи касается линии горизонта. Слева от него находится созвездие Стрелец. Прямо над Щитом нависает Южная Рыба с ее самой яркой звездой Фомальгаут (альфа Южной Рыбы).

 


Зимой Щит перемещается на восток и в полночь находится низко, у самого горизонта. Стрелец теперь находится справа и немного выше Щита. Сверху над ним нависает Скорпион, который в Южном полуширин виден полностью. Его яркая звезда Антарес (альфа Скорпиона) располагается прямо над Щитом.

Летом Щит поднимается в свою наивысшую точку над горизонтом и находится в верхней кульминации. Надо заметить, что в Южном полушарии это явление происходит на северной части горизонта, где и находится Щит в полночь.