Эридан - одно из самых крупных созвездий, является шестым по площади. Оно протянулось от небесного экватора на юг до склонения -60°. В созвездии расположено до двухсот звезд, видимых невооруженным глазом.

Созвездие Эридан в Южном полушарии


В южной части Эридана находится красивая звезда Ахернар (альфа Эридана), голубоватый сверхгигант, имеющий блеск 0,46. Ее название происходит от арабского «ахир ан-нахр» и означает «конец реки».
Звезда Ахернар вращается так быстро, что ее экваториальный радиус больше полярного в 1,5 раза.

Еще одна известная звезда - эпсилон Эридана, близка по характеристикам к Солнцу. Она находится на расстоянии всего 10,8 световых лет. В настоящее время ученые смогли обнаружить только одну планету в системе эпсилон Эридана. Звезда лямбда Эридана освещает диффузную туманность NGC 2118, удаленную от нас на 1300 световых лет. В созвездии находятся и другие галактики, доступные для наблюдений в небольшие телескопы.

 

Галактики в созвездие Эридан

Спиральная галактика NGC 1232                               Спиральная галактика NGC 1532



Созвездие Эридан в разных версиях легенды о Фаэтоне, сыне бога Солнца Гелиоса. Юный Фаэтон упросил своего отца разрешить ему прокатиться по небу на золотой колеснице, запряженной огненными конями. Гелиос не смог отговорить сына, хотя предупреждал, что даже бессмертные боги не могут управлять его колесницей. Фаэтон не внял предостережениям отца и помчался вверх все быстрее и быстрее. Неожиданно на пути колесницы оказался ужасный Скорпион со смертоносным жалом. Он напугал коней, и они понеслись вниз, к Земле. Фаэтон не смог удержать коней и, испугавшись, бросил поводья.

Огненная колесница приблизилась к земле и стала сжигать все на своем пути. На Земле начались страшные пожары, загорелись леса и поля. Смерть от огня угрожала всему живому. Тогда богиня земли Тея воззвала к самому Зевсу с призывом не медля погасить огонь. Зевсу ничего другого не оставалось, как только поразить колесницу молнией, а вместе с ней и Фаэтона, который упал с высоты в реку Эридан и погиб.

Сестры Фаэтона, гелиады, оплакивали преждевременную смерть своего брата. Впоследствии боги превратили сестер в тополя, а их слезы - в янтарь. В память об этой истории появилось на звездном небе созвездие Эридан.


Поиск Эридана на небе

Созвездие видно в широтах от -90° до +32°. Поэтому на территории России наблюдается лишь частично. Наилучшие условия для наблюдений - в ноябре. Соседние созвездия: Орион, Телец, Кит, Заяц, Печь, Часы, Феникс, Южная Гидра, Тукан, Резец.

Осенью Эридан находится на восточной части небосвода. Длинная цепочка его звезд протянулась снизу вверх и слева направо через половину неба. На правом фланге созвездие заканчивается яркой звездой Ахернар (альфа Эридана). Снизу и слева Эридан упирается в "ноги" Ориона.

Созвездие Эридан осенью

Зимой Эридан "течет" вдоль горизонта. Его самая яркая звезда Ахернар находится слева от самого созвездия. Справа созвездие упирается в яркого Ориона. Сверху над Эриданом расположились еще две яркие звезды. Слева яркий Канопус (альфа Киля), справа - Сириус (альфа Большого Пса).

Летом большая часть созвездия уходит за горизонт. В полночь остается лишь небольшая его часть и самая яркая звезда Ахернар. Цепочка звезд созвездия пересекает горизонт на юго-востоке. Слева и выше сияет Фомальгаут из Южной Рыбы.

Созвездие Эридан летом