Волк - созвездие Южного полушария, лежащее на краю Млечного пути. Ясной и безлунной ночью в созвездии можно увидеть невооруженным глазом около 70 звезд, но только десять из них ярче четвертой звездной величины. Две из них видны с территории России.

Волк - созвездие южного полушария


Яркие звезды Волка образуют большой искривленный четырехугольник, немного напоминающий своим рисунком созвездие Геркулеса, В этой геометрической фигуре весьма сложно увидеть образ волка, даже тем, кто имеет развитое воображение. Самая яркая звезда а Волка - голубой гигант, имеющий звездную величину 2,Зт. Происхождение ее названия - Мен, не вполне понятно. Остальные звезды Волка собственных имен не имеют.

В созвездии находится несколько примечательных объектов дальнего космоса, такие как шаровые скопления NGC 5824, NGC 5986 и темная туманность В 228. На западной границе созвездия находятся две спиральные галактики и планетарная туманность 1C 4406, включающая в себя несколько наиболее горячих из всех известных звезд. Около южной границы Волка расположены два звездных скопления - NGC 5822 и NGC 5749.

 

Шаровое скопление NGC 5986


Созвездие Волка упоминается в древнегреческой мифологии в допотопные времена, когда род людской погряз в порош. События мифа относятся к медному веку, когда люди воевали и совершали другие преступления. В результате падения они перестали почитать богов Олимпа и подчиняться им. Видя все это беззаконие, громовержец Зевс сначала обрушил свой гнев на аркадского царя Ликаона, правившего в древнем городе Ликасуре.

Желая убедиться в людских грехах, Зевс под видом простого смертного пришел в Ликасуру. Накануне своего прихода он послал знамение жителям города, и люди встречали его, преклонив колени и воздавали Зевсу почести. Только Ликаон не воздал ему никаких почестей. Его гордость не знала границ. Он решил удостовериться, что Зевс является богом. Для зтого Ликаон совершил ужасное преступление: зарубил одного из своих многочисленных рабов, одну половину его тела сварил, а вторую поджарил. Это мясо он преподнес Зевсу, думая, что в этом случае-бог не станет есть «угощение».    Потрясенный преступлением Ликаона,Зевс страшно разгневался. Его самые худшие опасения на счет людей подтвердились. Молнии засверкали в его руках, и в один миг дворец аркадского царя стал кучей пепла. Самого Ликаона Зевс изгнал из города и превратил в кровожадного волка, которого поместил на небо в виде созвездия в назидание другим.


Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от -90° до +40°. Наилучшие условия для наблюдений в апреле и мае. Созвездие видно только в южных регионах России. Соседние созвездия: Наугольник, Скорпион, Циркуль, Центавр, Весы.

Осенью Волк находится в своей нижней точке над горизонтом. Сразу после захода Солнца он виден около часа справа от точки горизонта юг, а затем заходит и сам. Под утро, за час до восхода Солнца, Волк появляется над горизонтом слева от меридиана, но уже через час пропадает из вида в свете утренней зари.

 


Картина, подобная осенней, наблюдается и зимой, когда Волк появляется над горизонтом слева от меридиана. Однако, теперь ото происходит уже в полночь и созвездие доступно для наблюдений всю ночь. Отыскать созвездие помогут яркие звезды Центавра и Южный Крест, которые расположились над Волком.

 


Летом Волк поднимается высоко над горизонтом в юго-западной стороне небосвода. Сверху над ним теперь виден новый персонаж - Скорпион. Его яркий Антарес сияет справа и немного выше. Слева и немного ниже от Волка расположился Центавр, а за ним - Южный Крест.