Гидра - одно из самых протяженных созвездий, расположенных в южном полушарии неба. Самая яркая звезда - Альфард (альфа Гидры), имеет блеск 2,0 звёздной величины. Эта переменная звезда красного цвета удалена от Земли на 30 парсек. Другая переменная - долгопериодическая звезда R Гидры; расположена рядом со звездой у Гидры. Она напоминает звезду Мира Кита: ее максимальная яркость достигает 3,0", минимальная - 10,9”, что делает эту звезду невидимой для невооруженного глаза. Период изменения ее блеска больше года-почти 390 суток.

Гидра - созвездие южного полушария


В Гидре находятся интересные объекты дальнего космоса, доступные для любительских наблюдений. Среди них выделяются эллиптическая галактика NGC 3923, имеющая суммарную яркость 10,5™. Другим интересным объектом является спиральная галактика NGC 3621. Она обладает достаточным блеском и видна в небольшие телескопы. Ее блеск составляет 9”. Расстояние от Земли до галактики - 20 миллионов световых лет.

 

Эллиптическая галактика NGC 3923   Спиральная галактика NGC 3621


Согласно одной из легенд Гидра была дочерью Тифона и Ехидны, змееподобным девятиглавым чудовищем с ядовитым дыханием. Она обитала в пещере на болоте недалеко от города Лерны. Выползая из своего логовища, она уничтожала целые стада и опустошала окрестности, нанося страшный урон людям. Борьба с девятиголовой Гидрой была опасна, потому что одна из ее голов была бессмертна, а на месте любой из отрубленных голов сразу вырастали две новых.

Победить Лернейскую Гидру смог Геракл, совершая свой второй подвиг. В этом сражении ему помогал Иолай, сын Ификла, племянник и друг Геракла. Когда они добрались до болота, где обитала Гидра, Геракл стал пускать в ее логово раскаленные стрелы и так выманил чудовище на твердую землю. Затем Геракл стал палицей сносить Гидре головы, но на их месте вырастали новые. Положение Геракла осложнилось когда на помощь Гидре приполз огромный Рак и впился клешнями в ногу Геракла. Тут на помощь пришел Полай. Он убил Рака, а затем горящими стволами деревьев стал прижигать шеи срубленных голов Гидры. Новые головы перестали вырастать, и друзья одолели страшное чудовище. В память об этом событии боги поместили Лернейскую Гидру и Рака на небо в виде созвездий.


Поиск Гидры на небе

Созвездие видно в широтах от -83° до +55°. Наилучшие условия для наблюдений в феврале и марте. Созвездие полностью видно только в южных регионах России и частично на остальной ее территории. Соседние созвездия: Дева, Чаша, Ворон, Секстант, Лев, Рак, Малый Пес, Единорог, Корма, Компас, Насос, Центавр, Волк, Весы.

Осенью Гидра видна только по утрам перед восходом Солнца. После 6 часов утра она уже полностью поднимается над восточной частью горизонта. Под созвездием расположился Лев, а спереди и немного выше - яркая звезда Процион созвездия Малый Пес.

 


Зимой Гидра повторяет осеннее расположение, но уже в полночь. Она находится над восточной частью горизонта. Южный Преет расположился правее и выше, Малый Пес и его яркий Процион - слева и выше. Лев по-прежнему находится под Гидрой, ближе к ее "голове".

 


Весной Гидра вытягиватся на небосводе отвесно, "головой" вниз. В полночь она находится немного правее точки горизонта запад. Лев в "опрокинутом" положении "гривой" вниз располагается правее, Малый Пес левее и ниже, у самого горизонта.