Созвездие Козерога

Козерог - древнее зодиакальное созвездие южного полушария неба. Оно находится между Водолеем и Стрельцом. Воображение древних астрономов поместило на этот участок звездного неба Козленка, который со временем превратился в морское чудовище: наполовину Козла, наполовину Рыбу.

Зодикальные созвездия


Наиболее яркая звезда - Шедди или Денеб Аль Джеди (дельта Козерога), - имеет блеск 2,9 звездной величины. Название происходит от положения звезды в созвездии и означает в переводе с арабского «хвост козленка».

Наиболее примечательный объект в созвездии Козерога - шаровое скопление МЗО (NGC 7099), которое было открыто в 1764 году французским астрономом Шарлем Мессье, автором известного каталога звездных скоплений, которым пользуются профессиональные астрономы и любители до настоящего времени. Скопление можно наблюдать в небольшой телескоп. В 1784 году открытие скопления было подтверждено английским ученым-астрономом У. Гершелем.

МЗО - очень плотное скопление, которое образовалось в результате разрушения центрального ядра. В центре располагаются красные гиганты -остывающие звезды с невысокой температурой и большой светимостью. Самую яркую звезду МЗО можно увидеть в небольшой телескоп с зеркалом диаметром 100 мм.

Древние греки называли это созвездие «рыба-коза», и в этом виде его представляли на многих картах. С названием Козерог связывают древнегреческую легенду о божественной козе Амалфее,

Мать Зевса Рея, спасала младенца от его отца -бога времени Кроноса, которому было предсказано, что власть у него отнимет собственный сын, рожденный от Реи. Поэтому как только у Реи рождался ребенок, Кронос тотчас проглатывал его. Однажды Рея обманула Кроноса, подложив ему вместо сына камень, завернутый в пеленки, который и был проглочен Кроносом.

Рея сумела спрятать Зевса в пещере горы Ида на Крите. Амалфея (Амалтея) - по одной версии нимфа, по другой версии - коза, в это время вскармливала Зевса своим молоком. Слуги Реи - куреты и корибанты - бряцанием оружия и щитов заглуша ли плач ребенка. По просьбе Амалфеи, они своими плясками развлекали и забавляли малыша. Впоследствии благодарный Зевс вознес Амалфею на небо, где она запечатлена в образе звезды Капеллы в созвездии Возничего. Шкура Амалфеи служила Зевсу щитом в борьбе с титанами.

Иногда созвездие Козерога отождествляется с покровителем пастухов Паном, сыном нимфы Дриопы и Гермеса. Он стал водяным богом и посылает на землю обильные дожди.


Поиск созвездия на небе

Созвездие видно в широтах от -90° до +60°. Козерог хорошо виден в южных районах России. Наилучшие условия для наблюдений в июле и августе. Солнце входит в созвездие 19 января. Соседние созвездия: Орел, Стрелец, Микроскоп, Южная Рыба, Водолей.

Козерог, подобно Стрельцу, появляется над горизонтом ненадолго. Осенью по вечерам его можно увидеть на юге, когда он прошел высшую точку над горизонтом. После этого, к часу ночи, он полностью скроется за горизонтом. Правее и выше от него находится яркая звезда Альтаир (альфа Орла).

 


Зимой Козерог невиден, поскольку движется по небосводу, настигаемый Солнцем. Весной начинается период утренней видимости созвездия. В это время Козерог появляется над горизонтом своим северным краем к 4 часам ночи. Почти на одной вертикали над ним располагаются Альтаир и Вега.

Наилучшие условия видимости созвездия наступают в конце лета. Козерог появляется на небе после захода Солнца и виден невысоко над горизонтом всю ночь. Отыскать его несложно с помощью "Летнего треугольника", который по-прежнему указывает на него линией Вега-Альтаир.