Рыбы - большое зодиакальное созвездие, расположеное между Водолеем и Овном. Астрономы часто разделяют его на «северную Рыбу» (под Андромедой) и «западную Рыбу» (между Пегасом и Водолеем). Наиболее яркие звезды имеют блеск от 3,6 до 3,8. Аль Риша (альфа Рыб), что по-арабски означает «веревка», расположена в юго-восточном углу созвездия и представляет собой очень интересную визуальную двойную звезду. Ее хорошо различимые компоненты разделены расстоянием в 2,6 угловых минут.

Зодикальное созвездие Рыбы


К югу от дельта Рыб находится звезда Ван-Маанена, ближайший к нам белый карлик, удаленный на 13,8 световых лет. Белые карлики представляют собой компактные звезды с массами, сравнимыми с массой Солнца, но с радиусами и светимостями в тысячи раз меньшими солнечной. Плотность белых карликов в миллионы раз выше плотности «обычных» звезд.

В Рыбах находится очень красивая спиральная галактика М 74, крупнейшая из повернутых к Земле своей плоскостью. Она была открыта в 1780 г. французским астрономом Пьером Мешеном (1744-1804). В хороший бинокль или небольшой телескоп можно наблюдать переменную TV Рыб, изменяющую свой блеск от 4,7 до 5,4 с периодом 49 суток. В современную эпоху в Рыбах находится точка весеннего равноденствия.

В греческой мифологии происхождение созвездия связывается с несколькими различными персонажами. В давние времена произошло столкновение сыновей Геи - титанов и гигантов с новым поколением богов-олимпийцев. В этой борьбе победу одержали молодые боги.

Тогда, соединившись сТартаром, породила Земля чудовищного Тифона, своего младшего сына и наслала его на богов-олимпийцев. Боги в ужасе бежали прочь и, когда они оказались в Египте, решили обернуться животными, чтобы спрятаться от Тифона. Спасавшаяся от преследования вместе с другими богами, Афродита превратилась в рыбу. В позднейших поэтических интерпретациях в месте с ней превратился в рыбу и ее сын Эрот. Это событие нашло отражение в древних рисунках этого созвездия, на которых изображались две рыбы, связанные лентой.

По другой легенде в прекрасную дочь морского бога Иерея Галатею влюбился юный пастух Акид, живший на Сицилии. Галатея ответила на его чувства. В Галатсчо влюбился и огромный циклоп Полифем, сын Посейдона, кровожадный великан с одним глазом. Он обезумел от ревности, когда увидел Галатею и Акида вместе и стал крушить все вокруг, стараясь погубить влюбленных. Испуганные Акид и Галатея в ужасе бросились в бурное море и превратились в рыб, связанных длинной и широкой лентой. Боги в честь столь великой любви вознесли этих рыб на небо.


Поиск созвездия на небе


Созвездие видно в широтах от -65° до +90°. Наилучшие условия для наблюдений в сентябре и октябре. Созвездие хорошо видно на всей территории России. Соседние созвездия: Андромеда, Пегас, Водолей, Кит, Овен, Треугольник.

Рыбы осенью находятся в своей высшей точке над горизонтом. Они хорошо видны между Пегасом и Овном. В крупных городах, где наблюдениям мешает уличное освещение и загрязненная атмосфера, для поиска созвездия понадобится бинокль.

 


Зимой Рыбы видны сразу после захода Солнца высоко на западной стороне небосвода. К полуночи над горизонтом остается только "северная рыба". Ориентиром для поиска созвездия служат яркая звезда Капелла (альфа Возничего), которая висит точно над Рыбами, а также Телец и Персей.

В конце весны период видимости Рыб заканчивается, поскольку созвездие настигает Солнце Рыбы в это время видны непродолжительное время перед восходом Солнца и лишь северной частью созвездия. Летом Рыбы набирают высоту и хорошо видны на протяжении всей ночи.