Рак - малозаметное зодиакальное созвездие. Его видно только в ясную ночь при отсутствии помех наблюдению, характерных для крупных городов. Самая яркая звезда - Альтарф (бета Рака), имеет блеск 3,5 визуальной звездной величины. Арабское имя звезды Акубенс (альфа Рака) означает «клешня». Это визуально двойная звезда 4,З. Дзета Рака представляет собой очень интересное звездное образование: два ее компонента образуют двойную систему с периодом обращения около 60 лет, а третий компонент обращается вокруг этой пары с периодом около 1150 лет.

Созвездие Рак


В Раке находятся два известных рассеянных скопления. Одно из них - «Ясли» (Praesepe, М 44), по арабски - Аль-Малаф - «вязанка сена». Его можно увидеть невооруженным глазом как туманное пятно к западу от линии, соединяющей звезды у и 6 Рака, которые называются еще «Ослятами». В нем располагается около 350 звезд блеском от б до 14 звездной величины. Это одно из ближайших к нам звездных скоплений; расстояние до него 525 световых лет.

Скопление М 67, расположенное к западу от а Рака, удалено на 2500 световых лет от Солнца и содержит около 500 звезд от 10"'до 16га. Это одно из самых старых рассеянных скоплений, его возраст 4 млрд. лет. В созвездии Рака две тысячи лет назад находилась точка летнего солнцестояния. Ныне, вследствие прецессии земной оси, эта точка переместилась в созвездие Тельца.

У древних греков созвездие Рака связано с одним из подвигов Геркулеса. Аргосский царь Эврисфей был двоюродным дядей Геркулеса. По его приказанию Геркулес должен был убить Лернейскую гидру, вселявшую ужас в людей и опустошавшую окрестности. Это чудовище с телом змеи и девятью головами дракона была порождением Тифона и Ехидны. Жила в болоте около города Лерна (Арголида) за что и получила свое прозвище. Дыхание гидры уничтожало все живое на земле. Одна из ее голов была бессмертной, а на месте отрубленных вырастали две новые. Геркулес, выполняя приказ, отправился в путь, взяв с собой в помощники Полая, своего племянника, с которым был очень дружен. Добравшись до болота, где обитала гидра, Геркулес начал пускать стрелы в ее логово. Выманив чудовище на сушу, он набросился на него и начал отсекать ему головы. Но на месте отсеченных голов немедленно вырастали новые, еще более страшные. К тому же на помощь Гидре пришел огромный Рак.
Он выполз из болота и впился своими клешнями в ногу Геркулеса. Тогда Геркулес позвал на помощь Полая, который убил Рака и выручил своего дядю. Затем они смогли победить Гидру, когда Полай начал прижигать ее отрубленные Геркулесом головы, что бы они уже не вырастали. Богиня Гера, ненавидевшая Геркулеса, превратила Рака в созвездие и оставила его на небе в благодарность за ту помощь, которую он оказал Гидре.


Поиск Рака на небе


Созвездие видно в широтах от -60° до +90°. Наилучшие условия для наблюдений в январе и феврале. Рак хорошо виден на всей территории России. Соседние созвездия: Рысь, Близнецы, Малый Пес, Гидра, Лев, Малый Лев.

Звезды Рака сложно отыскать на небе. Особенно, если мешает уличное освещение или запыленность атмосферы крупных городов. Лучше использовать для этой цели бинокль. Рак движется вслед Близнецам и находится левее и ниже них. Справа ориентиром служит яркая звезда Процион.

 


Зимой Рак находится в кульминации - своей высшей точке над горизонтом. Отыскивать созвездие можно ориентируясь на треугольник, который составляют яркие звезды Поллукс (бета Близнецов) и Процион (альфа Малого Пса) - они составляют почти вертикаль справа, и Регул (альфа Льва) - вершина слева.

В конце весны Рак, вслед за Близнецами, перемещается на западную сторону небосвода и скрывается за горизонтом в лучах заходящего Солнца. В этот момент созвездие отыскивается на западе под нависающей над ним Большой Медведицей, а также между Регулом Льва и Поллуксом Близнецов.